Adapting in the Prairies

S’adapter dans les prairies

A child spinning a pinwheel in a field of flowers with wind turbines in the background

Origin Story: Here to Help! The Prairie Climate Centre

As the Earth warms, humans and animals are experiencing changes to our day-to-day lives. Hotter summers and changes in precipitation require us to look at the ways we are used to doing things and make adjustments in response to these changes. This is called adaptation: our ability to change in response to a situation. We do this every year when we start wearing different clothing as the seasons change. Animals adapt by growing extra fur or by changing colour. 

Adapting as a city is a little harder. Cities can get stuck in patterns of doing things the same way year after year. But with a rapidly changing climate, those same strategies may no longer be appropriate. 

One organization that is helping cities adapt to climate change is the Prairie Climate Centre, or the PCC. An internal research centre at the University of Winnipeg, the PCC’s mission is to share knowledge and communicate about climate change in a way that Canadians from any walk of life can understand and feel connected to. One of the ways they do this is through the Climate Atlas of Canada - an interactive online tool that combines science, storytelling, and mapping to provide a localized view of climate change. Using the data from the Climate Atlas, the PCC created a research series called Building a Climate-Resilient City, with recommendations of changes that cities can make in the way they do things now to prepare for the future.

Adaptation in Action

One city working to adapt to climate change is Selkirk, Manitoba. The PCC worked closely with the city of Selkirk, just north of Winnipeg, to identify risks to their city due to the rapidly changing climate in the area. They used data from the Climate Atlas of Canada to create a list of four of the most likely outcomes that will affect the city: 

1. Increased temperatures causing heat waves - periods of intense high temperatures 
2. Warmer winters
3. More precipitation which could cause flooding
4. More cold snaps in the spring and fall

With this list, they were able to identify how each of these outcomes would impact the city and how it serves its citizens.

Increased temperatures causing heat waves could have many negative impacts, especially on the citizens of Selkirk. Selkirk is home to many senior citizens and people living in social housing. Intense heat can be especially risky for these populations where they may not have access to air conditioning to keep cool. In addition, city workers doing landscaping and working in outdoor recreation facilities could experience health issues from working outdoors for long periods of time. And the risk of forest fires greatly increases with the projected high temperatures.

Warmer winters may sound nice, but they could also bring more chances of heavy, wet snowfall and ice forming on roads due to an increase in freeze-thaw cycles. When wet snow falls, machinery and people need to work harder to remove it. This has a risk of physical injury as well as mechanical issues with snow removal equipment. And more ice on the roads could mean more risk for drivers, walkers, and cyclists - and is hard on the roads themselves.

Selkirk has experienced overland flooding in the past, and an increase in precipitation could make this happen more regularly. Overland flooding is when water flows on the ground and can seep into buildings through windows, doors, or cracks in the foundation. This can result in sewer backup, which can cause a lot of damage to homes and businesses, not to mention sewage flowing into the river close by.

Even though winters in Selkirk are projected to be warmer, information from the Climate Atlas shows that cold snaps, or short periods of intense, cold temperatures, could increase. This increases the number of freeze-thaw cycles and can impact road conditions, snow removal, and puts stress on furnaces and heating systems.

Once these risks were identified, it was time to take action. The city, with help from the PCC, created adaptation actions - a plan for how the city would adapt to each of these climate change scenarios. The plan included many different practical strategies for the city to undertake around each scenario. Some examples include public education campaigns focused on informing citizens about the signs of heat exhaustion, creating more shaded public spaces by planting more trees, a program whereby neighbours check in with each other during extreme weather events, and a rain barrel program to encourage the community to use rainwater to water gardens during the summer. To mitigate issues due to cold snaps and increased precipitation, the city planned to expand and improve its snow removal equipment as well as upgrade its road sanding and salting procedures, which are only good for certain temperatures, to granite chips, which provide better traction in colder temperatures.

All these adaptation actions are things that the city and its residents can do both immediately and over time to make sure that they are prepared for the different climate change scenarios that may occur in the years to come.


Try This at Home: Climate Change Close to Home

To discover the effects of climate change in your area, using a device like a smart phone or a computer, go to the Climate Atlas of Canada:  At the top of the screen, click on Map. Next, find your location on the map and click on it. A display will pop up with information about your area. Grab a piece of paper and a pencil and make sure the climate change box is toggled to MORE.

Locate the icons at the bottom of the screen. These are climate variables – different ways we can see the results of climate change. Make a simple chart like the one below.

As you click your way through the climate variables, write in the values you find in each of the boxes in the correct timeline column. When you have filled in all the boxes, subtract the Recent Past value from the Near Future value and see how much the number will change. This is the impact that climate change will have on our cities if we do nothing to adapt to climate change in the future.

Climate Variables

Recent Past


Immediate Future


Near Future


Near Future (minus)

Recent Past

Hot Weather


Cold Weather










Next, go through the same activity but with the climate change box toggled to LESS. This will show the impact that our actions can have on climate change in the future. Compare the two charts and see what changing habits now can do for the health of the Earth later.


Climate Action: Start a Climate Club!

You may not be a city planner and able to change the way your city is preparing for climate change, but you can definitely have an impact in your school by starting a Climate Club!

Gather a group of friends together who want to make a difference and make a list of climate actions that the whole school can work towards. These could be small actions like turning off lights in the classrooms when they are empty, powering down computers when they are not in use, and challenging students to bring “no waste” lunches to school each day.

Once you have support from classmates, teachers, and principals, consider taking on bigger climate actions, like:

-Plant a School Garden
This is a great way to learn about sustainable food sources while growing delicious fresh produce.

-Start a Compost Program
If your city does not have a compost program, start one in the school yard! Creating a compost heap can be as simple as designating a space outside where food waste, grass clippings, and leaves are placed. Climate Club members can turn the compost each week until it breaks down and creates a rich soil which can be put back into your garden.

-Spread the Word
 Spread the word about climate change to everyone at school – and ask them to tell their family and friends too! A Climate Club is a great way for everyone to share their knowledge and get involved in taking climate action.


This Science Spotlight was written based on:

"Climate Atlas of Canada." Climate Atlas of Canada. (2022). Accessed October 1, 2022 from 

Parry, Jo-Ellen. "Building a Climate-Resilient City: Transformation adaptation." Prairie Climate Centre. (2017). Accessed October 1, 2022 from 

"Climate Change Adaptation Strategy." City of Selkirk. (2019). Accessed October 1, 2022 from 



Histoire de la genèse : Le Prairie Climate Centre à la rescousse!

Depuis le réchauffement planétaire, les humains et les animaux subissent des changements dans leurs vies quotidiennes. Les hautes températures l’été et les changements de précipitations nous obligent à évaluer nos habitudes et à les ajuster aux changements climatiques. Ceci s’appelle l’adaptation : notre habileté de faire des changements en réponse à notre situation. Nous le faisons chaque année quand nous nous habillons différemment pour les saisons. Les animaux s’adaptent en développant une fourrure plus dense ou en la changeant de couleur.

Le besoin d’une ville de s’adapter pose un différent défi. Une année après l’autre, une ville garde les mêmes habitudes. Cependant, un changement climatique rapide veut dire que ces habitudes doivent évoluer.

Le Prairie Climate Center (PCC) est une organisation qui aide des villes à trouver des adaptations pour le changement climatique. Comme un centre de recherche à l’Université de Winnipeg, la mission du PCC est de partager ses connaissances et communiquer son message sur le changement climatique d’une façon que n’importe quel Canadien peut comprendre et s’y connecter. C’est grâce à l’Atlas climatique du Canada — un outil en ligne interactif qui combine la science, le partage de savoir et les cartes pour offrir un portrait local du changement climatique. En utilisant les données de l’Atlas climatique, le PCC a créé une série de recherche intitulée Building a Climate-Resilient City pour offrir des recommandations de changements qu’une ville peut faire afin de se préparer pour le futur.


L’adaptation en action

Une des villes qui s’engage à s’adapter pour le changement climatique est la ville de Selkirk au Manitoba. Le PCC et la ville de Selkirk, au nord de Winnipeg, ont travaillé de près ensemble pour identifier les risques auxquels la ville fait face à cause du changement rapide du climat dans leur région. Les données de l’Atlas climatique leur ont permis de lister les quatre conséquences les plus probables qui affecteraient la ville :

1. Des températures accrues qui causent de vagues de chaleur — de périodes intenses de hautes températures
2. Des hivers plus chauds
3. Plus de précipitation qui pourrait causer des inondations
4. Plus de vagues de froid au printemps et à l’automne

Avec cette liste, les impacts sur la ville et ses services aux citoyens sont déterminés.

Des températures accrues qui causent des vagues de chaleur peuvent avoir plusieurs effets négatifs, surtout sur les citoyens de Selkirk. Selkirk abrite plusieurs personnes âgées et plusieurs personnes en logement social. La chaleur intense pose un risque pour ces populations qui n’ont pas accès à l’air conditionné. De plus, les ouvriers de la ville qui travaillent comme paysagistes ou dans des sites récréatifs extérieurs peuvent souffrir de problèmes de santé à cause de longues périodes de travail à l’extérieur. Aussi, le risque de feux de forêt augmente beaucoup lorsqu’il y a de telles hautes températures.

Des hivers plus chauds peuvent sembler attrayants, mais ils augmentent aussi les chances de chutes de neige humide et lourde et les chances de routes glacées par la fluctuation de température. Après une tombée de neige humide, les citoyens et l’équipement doivent travailler plus fort pour la déplacer. La chance de blessures physiques augmente ainsi que le potentiel de problèmes mécaniques avec l’équipement de déneigement. Aussi, la glace sur les routes pose un plus grand risque pour les automobilistes, les piétons et les cyclistes. La glace risque aussi d’abimer les routes mêmes.

Selkirk a souvent eu des inondations en surface dans le passé et plus de précipitations pourraient causer des inondations plus fréquentes. Une inondation en surface se passe lorsque l’eau coule sur le sol et infiltre les fenêtres, les portes ou les craques dans la fondation des bâtisses. Ceci peut résulter dans un refoulement d’égout, qui cause beaucoup de dommage aux maisons ou aux entreprises et fait couler les eaux d’égout dans les rivières proches.

Même avec la prédiction d’hivers plus chauds à Selkirk, l’Atlas climatique prédit aussi que des vagues de froid, ou de courtes périodes de froid intense vont augmenter. La fluctuation de température chaude et froide a un impact sur les conditions de routes, le déneigement et les fournaises et systèmes de chauffage sont stressés.

Une fois que tous ces risques furent identifiés, il fallait intervenir. La ville, avec l’aide du PCC, a créé des actions d’adaptions – un plan qui souligne comment la ville devra s’adapter à ces changements. Le plan inclut plusieurs stratégies pratiques à entreprendre dans chaque scénario. Certains exemples de stratégies sont des campagnes d’éducation pour identifier les signes des coups de chaleur, créer plus d’ombre dans les endroits publics en plantant des arbres, un programme pour permettre aux voisins de vérifier un sur l’autre pendant des températures extrêmes et un programme qui encourage la communauté à utiliser des barils de récupération d’eau de pluie pour arroser leurs jardins. Pour atténuer les problèmes causés par les vagues de froid et la précipitation, la ville planifie améliorer son équipement de déneigement et changer leurs procédures de sel et sable sur les routes gelées à des copeaux de granite qui assurent une meilleure traction dans le grand froid.

Toutes ces actions d’adaptations peuvent être mises en place par la ville et ses citoyens immédiatement et peu à peu pour assurer qu’ils sont prêts pour les différents scénarios de changement climatique du futur.


Essayez ça chez vous : Le changement climatique chez soi

Pour découvrir les effets des changements climatiques dans sa région, l’Atlas climatique du Canada peut être consulté sur son ordinateur ou téléphone intelligent :  Au haut de l’écran, cliquez sur l’onglet Carte et trouvez ensuite votre région sur la carte qui parait. Une boite de dialogue donnera de l’information sur la région sélectionnée. Assurez-vous que l’option de changement climatique est PLUS et sortez votre papier et crayon.

En utilisant les icônes au bas de l’écran, recréez le tableau simple ci-dessous. Ces icônes représentent des variables du climat – les différentes façons que le changement climatique est vécu.

Explorez les données de chaque variable climatique et remplissez votre tableau en respectant les colonnes des différentes périodes. Une fois les trois premières colonnes remplies, faites la soustraction des données du proche avenir et du passé récent. Cette différence représente l’impact que le changement climatique aura sur nos villes si nous ne faisons aucune adaptation pour le futur.


Variables du climat

Passé récent


Avenir immédiat


Proche avenir


Proche avenir (moins)

Passé récent

Temps chaud


Temps froid






Saison de croissance




Ensuite, faites la même activité, mais avec l’option de changement climatique à MOINS. Ceci démontrera l’impact que nos actions peuvent avoir sur le futur. Comparez les deux tableaux pour voir comment un changement d’habitudes peut bénéficier la Terre plus tard.


Action pour le climat : Commencez un club de climat!

Même sans être urbaniste ou changer les façons de toute sa ville, c’est possible d’avoir un impact dans son école en commençant un club de climat!

Un regroupement d’amis qui veulent faire une différence peut faire une liste d’actions climatiques pour toute l’école. Ça peut être de petites actions comme éteindre les lumières d’une salle de classe lorsqu’elle est vide, éteindre les ordinateurs lorsqu’ils ne sont pas utilisés et lancer le défi d’un diner « sans poubelle » aux élèves.

Avec le support des pairs, des enseignants et de la direction, passez à de plus grandes actions climatiques, telles que :

-Planter un jardin scolaire
Ceci est une excellente façon d’apprendre au sujet des sources alimentaires durables, tout en poussant des produits frais.

-Commencer un programme de compost
Si votre ville n’a pas un programme de compost, vous pouvez en commencer un dans votre école! Ça peut être simple! Dans un endroit désigné à l’extérieur, on y met les déchets alimentaires, de l’herbe coupée et des feuilles. Une fois par semaine, un membre du club mélange le compost jusqu’à ce que le tout se décompose en terre riche qui peut être utilisée dans le jardin.

-Partager son message
Sensibilisez votre communauté scolaire sur le changement climatique. Un club de climat est une excellente façon de s’informer et partager ses connaissances avec ses amis et sa famille. 


Ce guide « Pleins feux sur la science » a été écrit sur la base de l’article :

Atlas Climatique du Canada. (2022). Consulté le 1er octobre 2022. 

Parry, Jo-Ellen. (2017). Building a Climate-Resilient City: Transformation adaptation. Prairie Climate Centre. Consulté le 1er octobre 2022. 

Climate Change Adaptation Strategy. (2019). City of Selkirk. Consulté le 1er octobre 2022