Buggy about Bats

Protégeons les chauves-souris


Origin Story: Bark Beetles and Bats

Disturbances to forests can affect everything living in them. A major disturbance to British Columbia forests in the past twenty-three years has been bark beetles. Bark beetles are small, cylindrical insects that can attack and kill trees by boring through the bark and mining a tree’s phloem (the layer between the bark and wood). The bark beetle has been thriving thanks to global warming. Summers are warmer, and winters do not get cold enough to kill off the beetles’ offspring (the winter temperature needs to consistently reach -40 °C!). This has encouraged the development and spread of the bark beetle across western North America. In B.C alone, 18 million hectares of forest (180,000 square kilometers) have been killed by the bark beetle.     

One animal that scientists believed stood to, in fact, benefit from the bark beetle’s presence was the federally endangered Little Brown Myotis, or Little Brown Bat. This is because areas of forest more affected by the bark beetle provide better habitat for the bats in the form of less canopy cover. The little brown bat is a tiny bat that calls much of Canada home. Little brown bats eat all kinds of insects, such as moths, flies, mosquitoes, beetles, or other bugs that are available.   


Testing the Hypothesis: Recording Bat Sounds

The group of scientists decided to test their hypothesis on the little brown bat and see if it was positively affected by the beetle-killed areas. They started by going to federal crown land in the Thompson-Okanagan region of the southern interior of B.C. This region supports at least fourteen of the province’s sixteen bat species.
From there, the scientists looked at forests that had been affected by beetle outbreaks in the last ten years that resulted in light beetle kill (1-10 percent of killed trees) and heavy beetle kill (around 30 percent of killed trees). 

The scientists used bat sound recorders at sixteen sites (eight high beetle-kill and eight low beetle-kill) from August to October 2016. They put the microphones where they thought the direction of bat flybys would be. The recording equipment was programmed to pick up bat flybys during the bats’ main feeding times: two hours after sunset and two hours before sunrise. The little brown bat had the highest number of passes of all the bat species they picked up on their recordings.

While the scientists expected the areas with higher beetle-kill to have higher bat activity and species richness, what they actually found was that there were no differences between high beetle-kill and low beetle-kill forest stands. At least six of the fourteen bat species in the southern interior of B.C used both of these forests. This is a positive result, as it indicates measures can be made to control the spread of bark beetles damaging B.C’s forests without harming population of the endangered little brown myotis. After all, we must do everything we can to help this little mosquito-eating mammal survive.


Try This at Home: Build a Bat Box in Your Yard! 

Bat houses are designed to provide bats with a warm, dry place to roost in the summer.  They are usually wooden boxes placed high up on the sides of buildings, and sometimes on posts.

Some Bat House Tips from Bat Conservation International: 

-    It is best to place your bat house on a building or other large structure. The best types of buildings are ones with wood, brick, or stone siding.
-    Mounting your bat house on a tree should be avoided.  Bats are more vulnerable to predators there (like cats), and usually it is too shaded for the box to stay properly warm.
-    There should be a nearby water supply.
-    Bat houses should be at least three metres (ideally, four to six metres) off the ground. They should be three to four metres above any kind of vegetation and four to six metres from the nearest trees.
-    They should get sun at least six hours of the day.
-    Make sure all your seams are sealed. It helps trap the warm air.
-    Roughen up the insides of the house – the roosting board and the landing board need to have something for the bats to grab onto.  Do not use mesh, netting, or fabric.

Painting Your House:  

-    Use only water-based paints. 
-    The temperature of your yard in summer will dictate the colour of your house. 
-    Less than 30°C, paint your bat house black.  
-    Between 30°C and 40°C, dark or medium colours like brown, grey or green.
-    40-50°C, paint your bat house medium to light colours. 


Climate Action!

Building bat boxes can be a huge help to local bat species but there is more that we can do to help!

Bats are subject to the effects of habitat loss. Several caves that once housed numerous bats have become active tourist attractions that are harmful to the bat's population. Deforestation and other alterations to forests have also caused bat population to decrease. 

We can of course combat this to some extent with garden bat boxes as they provide safety to bats without shelter, but we can also have an impact in other ways.
Reducing support of harmful tourist activities may seem like a small step but hopefully as more people become aware of the problem, this will become more common. This can be done by writing to your local government if you live in an area with such tourism, or by avoiding such attractions when travelling. Spreading the word to friends and family when they are travelling will help get the word out.

Additionally, cat owners with outdoor cats should look at keeping their cats inside during the hours of dawn and dusk. As these are the times of days that bats are most active, cats that hunt can have a negative impact on the bat population. 

Separately, these actions may not seem like much, but together, they can help keep our bat population thriving!



This Science Spotlight  was written based on Lawson, Kirstie J, Cori L Lausen, Kristen A Mancuso, Logan A Volkmann, T J Goodliaff, Jenna Hutchen, Kristine J Teichman, Angeline J Kelly, Karen E Hodges. "Bat activity and richness in beetle killed forests in southern British Columbia." Journal of Mammalogy 100, no. 2 (24 April 2019): 510-517, https://doi.org/10.1093/jmammal/gyz034





Histoire de la genèse : Scolytes et chauves-souris 

Les perturbations que subissent les forêts peuvent affecter tout ce qui vit en leur sein. Les scolytes ont infligé de sérieuses perturbations aux forêts de la Colombie-Britannique (C.-B.) au cours des vingt-trois dernières années. Les scolytes sont de petits insectes cylindriques pouvant attaquer les arbres et les tuer en perçant l’écorce et en minant le phloème (la couche entre l’écorce et le bois) d’un arbre. Les scolytes ont prospéré grâce au réchauffement planétaire. Les étés sont plus chauds, et les hivers ne sont pas assez froids pour tuer leur progéniture (il faudrait qu’il fasse -40o C !). Cela a favorisé le développement et la propagation des scolytes dans tout l’ouest de l’Amérique du Nord. Rien qu’en Colombie-Britannique, 18 millions d’hectares de forêt (180 000 kilomètres carrés) ont été ravagés par ces insectes.  

D’après les scientifiques, un animal a, en fait, bénéficié de la présence des scolytes : le vespertilion brun, désigné comme une espèce en péril par le gouvernement fédéral, et aussi connu sous le nom de petite chauve-souris brune. C’est parce que des zones de la forêt davantage affectées par les scolytes offrent un meilleur habitat aux chauves-souris, parce que le couvert forestier y est moins important. La petite chauve-souris brune, comme l’indique son nom, est une chauve-souris de petite taille que l’on retrouve pratiquement partout au Canada. Les petites chauves-souris brunes mangent toutes sortes d’insectes, comme les papillons nocturnes, les mouches, les moustiques, les coléoptères, ou autres « bibittes » disponibles.  


Vérifier l’hypothèse : Enregistrer les sons des chauves-souris

Le groupe de scientifiques a décidé de mettre à l’essai leur hypothèse concernant la petite chauve-souris brune, pour voir si elle était affectée positivement par les zones tuées par les scolytes. Ils/elles ont décidé d’étudier des terres de la couronne fédérales dans la région de Thompson-Okanagan de l’intérieur sud de la C.-B.  Cette région abrite au moins quatorze des seize espèces de chauve-souris de la province.

Les scientifiques ont porté leur attention sur les forêts ayant été affectées par des infestations de scolytes au cours des dix dernières années, et où les scolytes ont sévi légèrement (1 à 10 pour cent d’arbres tués) ou lourdement (environ 30 pour cent d’arbres tués). 

Les scientifiques ont utilisé des enregistreurs de sons de chauves-souris sur seize sites (huit sites où les scolytes ont sévi légèrement, et huit sites où ils ont sévi lourdement), d’août à octobre 2016. Ils/elles ont placé des microphones là où ils/elles pensaient que se trouverait la trajectoire des passages des chauves-souris. Ils/elles ont programmé l’équipement d’enregistrement de sorte à capter les passages des chauves-souris durant les heures où elles se nourrissent principalement, à savoir, deux heures après le coucher du soleil, et deux heures avant son lever. De toutes les chauves-souris captées dans leurs enregistrements, la petite chauve-souris brune était celle qui effectuait le plus de passages.

Alors que les scientifiques s’attendaient à ce que les zones où les scolytes avaient sévi le plus lourdement soient davantage fréquentées par les chauves-souris et aient une plus grande diversité d’espèces, ce qu’ils/elles en fait découvert, c’est qu’il n’y avait pas de différence entre les peuplements forestiers à forte mortalité causée par les scolytes et ceux à faible mortalité. Au moins six des quatorze espèces de chauves-souris de l’intérieur sud de la C.-B. utilisaient ces deux forêts. Cela constitue un résultat positif, car il indique que des mesures peuvent être prises pour contrôler la propagation des scolytes qui endommagent les forêts de la C.-B. sans nuire aux populations de petites chauves-souris brunes en péril. Nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour aider ce petit mammifère mangeur de moustiques à survivre.


Essayez ça chez vous : Construisez une boîte à chauves-souris dans votre cour ! 

Les boîtes à chauves-souris sont conçues pour offrir aux chauves-souris un endroit chaud et sec où se tenir en été. Il s’agit généralement de boîtes en bois placées en hauteur sur les côtés des bâtiments, et parfois sur des poteaux.

Voici quelques conseils pour les boîtes à chauves-souris que nous propose l’organisation non gouvernementale Bat Conservation International : 

-    Il vaut mieux placer votre boîte à chauves-souris sur un bâtiment ou autre grande structure. Les meilleurs types de bâtiments sont ceux avec un revêtement en bois, en briques ou en pierres.
-    Vous devriez éviter d’installer votre boîte à chauves-souris sur un arbre. Les chauves-souris y sont plus vulnérables face aux prédateurs (comme les chats), et, aussi, il y a d’habitude trop d’ombre pour garder la boîte bien au chaud. 
-    Il devrait y avoir de l’eau à proximité.
-    Les boîtes à chauves-souris devraient se trouver à au moins trois mètres (idéalement, quatre à six mètres) au-dessus du sol. Elles devraient aussi être de trois à quatre mètres au-dessus de tout type de végétation, et de quatre à six mètres de distance des arbres les plus proches.
-    Elles devraient être exposées au soleil au moins six heures par jour. 
-    Assurez-vous que tous les joints soient bien scellés. Cela aide à conserver l’air chaud à l’intérieur.
-    Faites-en sorte que l’intérieur de la boîte soit rugueux. La planche de perchoir et la planche d’atterrissage doivent comporter quelque chose à quoi les chauves-souris peuvent s’agripper. N’utilisez ni mailles, ni filets, ni tissus.

Pour peindre votre boîte à chauves-souris :  

-    N’utilisez que des peintures à base d’eau. 
-    La température de votre cour en été va déterminer la couleur de votre boîte. 
-    S’il fait moins de 30°C, peignez-la en noir.  
-    S’il fait entre 30°C et 40°C, utilisez des couleurs foncées ou moyennes comme le marron, le gris ou le vert.
-    S’il fait entre 40°C et 50°C, peignez-la dans des couleurs moyennes à claires.  


Action pour le climat !

Construire des boîtes à chauves-souris peut être d’une grande aide pour les espèces de chauves-souris locales mais nous pouvons faire davantage pour aider !

Les chauves-souris sont soumises aux conséquences de la perte d’habitat. Plusieurs grottes qui abritaient autrefois de nombreuses chauves-souris sont devenues des attractions touristiques nuisibles pour la population des chauves-souris. La déforestation et autres changements subis par les forêts ont aussi entraîné la diminution de la population de chauves-souris. 

Nous pouvons bien sûr combattre cela dans une certaine mesure en installant des boîtes à chauves-souris dans nos cours car ces boîtes offrent une certaine sécurité aux chauves-souris sans abri, mais nous pouvons aussi avoir un impact d’autres manières. 

Moins soutenir les activités touristiques nuisibles peut sembler être un petit pas en avant mais nous espérons que de plus en plus de personnes vont devenir conscientes du problème, et que cela deviendra plus commun. Cela peut se faire en écrivant à votre gouvernement local si vous vivez dans un endroit où un tel tourisme est pratiqué, ou en évitant de telles attractions touristiques lorsque vous voyagez. Parler de la problématique aux ami.e.s et à la famille s’ils/elles partent en voyage, aide aussi à faire passer le mot. 

De plus, les propriétaires de chat.te.s qui laissent leur(s) chat.te.s aller dehors, devraient les garder à l’intérieur au lever du jour et à la tombée de la nuit. Comme ce sont les moments de la journée où les chauves-souris sont le plus actives, les chat.te.s qui chassent peuvent avoir un effet négatif sur leur population. 

Séparément, ces actions peuvent sembler modestes mais, ensemble, elles peuvent aider à faire en sorte que notre population de chauves-souris prospère ! 



Ce guide  « Pleins feux sur la science » a été écrit sur la base de l’article Lawson, Kirstie J, Cori L Lausen, Kristen A Mancuso, Logan A Volkmann, T J Goodliaff, Jenna Hutchen, Kristine J Teichman, Angeline J Kelly, Karen E Hodges. « Bat activity and richness in beetle killed forests in southern British Columbia. » (Traduction libre : Activité et diversité des chauves-souris dans les forêts tuées par les scolytes dans le sud de la Colombie-Britannique.) Journal of Mammalogy 100, no. 2 (24 avril 2019) : 510-517, https://doi.org/10.1093/jmammal/gyz034