Potato Perils

Les pommes de terre en danger


Origin Story: The Starchy Chronicles  

Picture this: a sizzling plate of golden French fries, crispy on the outside and fluffy on the inside. They are everyone’s favourite snack, but did you know climate change could put our beloved fries at risk? The changing climate is causing shifts in weather patterns and as a result causing damage to potato farms. This damage can affect how many potatoes we harvest in the coming years, which means less French fries on our plates!  

Ensuring we have enough potatoes to eat is important for food security. Food security means that people have access to enough food that they need, whether they grow it themselves or buy it from a store. Canada is one of the best countries in the world for producing lots of potatoes! And guess what? Even though it is the smallest province, Prince Edward Island (P.E.I) grows the most potatoes in the country. They produce about 25 percent of all the potatoes in Canada! So, even though P.E.I is small, it is a major champion for growing this nutritious vegetable.   

Potatoes grow so well in P.E.I because of its special red soil. This soil is unique because it has lots of iron in it, which helps the soil hold more water so potatoes can grow even better! Growing 25 percent of Canada’s potatoes is a big job. Maximizing potato harvesting in P.E.I. is crucial to their economy. It also ensures that Canadians have access to enough food. Recently, local P.E.I farmers have been more and more concerned about the unpredictable changes that are occurring due to climate change and wanted to find ways to predict how these changes would affect their potato harvesting in the future.  


Sowing Seeds of Change: Investigating Climate Effects on Potato Farms 

Dr. Xander Wang and his team worked on a project to see how climate change could affect potato farming in P.E.I. To do this, the research team collected necessary information from all over P.E.I, including the data on soil quality, weather patterns, and farmers’ cultivation process for their potatoes.  

Then the scientists used this collected information in the computer program called Decision Support System for Agrotechnology Transfer (DSSAT) under the Coupled Model Inter-comparison Project Phase 6 (CMIP6) climate scenarios. Using modelling systems, scientists can see how potatoes grow under different climate conditions. The scientists looked at five different climate scenarios or Shared Socioeconomic Pathways (SSPs). SSPs are predictions that depend on a range of factors like human activity and choices, economy, environmental action, amount of burning fossil fuels, and many more. These pathways allow predicting what can happen in the worst-case or best-case scenario.
Under a scenario that involves a lot of fossil fuel burning, the research team observed significant declines in future potato yields. As fossil fuels burn, they release more carbon dioxide (CO2), a greenhouse gas, into the air. This greenhouse gas traps heat in the atmosphere and causes global temperature rise. In the period from 2050s to 2090s, the CO2 concentration can see an increase by 2.4 to 140.9 percent, while maximum and minimum temperatures are expected to increase by 1.2 °C to 5.6 °C and 1.4 °C to 6.1 °C. These changes can lead to longer-lasting droughts and extreme heat waves that can result in major physical damage to potatoes and slow their growth. Rainfall or precipitation will also see an increase of 3.4 to 12.3 percent, which can affect moisture conditions which can cause potatoes to rot from the inside due to excess of water. 

The research group determined that the worst possible climate scenario, being the highest fossil fuel burning scenario, could result in as high as 80 percent reduction to potato yields by 2090s! Even under the best climate scenario, potato yields would still decline by 10 percent for the same year. These findings are crucial and show the pressing need for effective climate adaptation strategies and more sustainable practices for farming to ensure potato production in P.E.I is safe and abundant! 


Try This at Home! Potato Power: Growing for a Greener Future!   

Are you ready to become a Potato Power Champion? Let’s have fun while learning about sustainable food choices by growing our very own potatoes and see how we can positively impact the environment.  

What you will need: a pot that is at least fifteen inches deep, a sprouted potato, soil, water, and a sunny spot. You will want to fill the pot with some soil and then dig out a section where your potato will go. Once planted, cover your potato with one to four inches of soil. Make sure your pot with potato receives at least six to eight hours of sun daily. Water your plant regularly, about every two or three days, but it is key to monitor how damp the soil is, if there is too much water or if the soil is too dry in your pot, the plant will not grow well.  Harvest potatoes any time after the plant has flowered.

By becoming your very own potato farmer, you are gaining cool gardening experience and helping the environment.  Potatoes are a sustainable crop because a lot of them can be produced in a small area of land. They also use less water than other crops, especially if you use P.E.I soil, their soil is enriched with iron allowing for better water retention and makes it easier for them to grow. Finally, potatoes can be stored for a long period of time, reducing food waste as they can last longer than most crops.  


Taking Action for a Cooler Planet!   

Become a climate hero and help your community reduce climate change's impacts on potatoes! Here are some exciting things you can do. 

Support local farmers! Buying food from local farmers' markets is valuable because these farmers work hard to provide delicious food we eat every day.  Since it takes lots of time, money, and resources to grow food like potatoes and other crops, it is also important not to waste your food! We should be mindful of how much food we buy and only take what we will finish. 

Grow your own food! You can start your own school garden and see what type of fruits and vegetables your school can grow using eco-friendly methods. This can teach you how to grow and appreciate your food. You can even start a composting program alongside your school garden to turn food scraps into nutrient-rich soil for your garden. 

Lastly, spread the word, talk to your friends and family about climate change and how it affects potato farming. Encourage them to take small actions to reduce their carbon footprint, like drying clothes in the sun or walking instead of driving short distances. By taking these small, simple steps, we can make a big difference and help protect our planet. Together we can make our world a better place for everyone!   


Meet Our Local Science Hero:  

Dr. Wang is an Associate Professor at the School of Climate Change and Adaptation at the University of Prince Edward Island (UPEI). 
What do you enjoy most about your job? 

I really enjoy training the young generations to understand the science of climate change and inspiring them to develop new technologies and tools that can help address climate change and build a climate-smart future.  

Why is this research important?  

In recent years, the erratic weather patterns have caused significant damage to potato production in P.E.I. The potato farmers are now extremely concerned about the prospects for the future of the potato farming industry in the context of climate change. This research provides science-based information about the potential impacts of future climate change on potato yields in P.E.I under different climate scenarios. The results suggest that potato production in P.E.I is likely to expect significant declines in the context of global warming, as more drought events would occur in the growing season. This implies that it is important to develop effective climate adaptation measures (e.g., adjusting farming practices and introducing supplemental irrigation plans) to ensure the long-term sustainability of potato production in P.E.I.  



This Science Spotlight was written based on Adekanmbi Toyin, Xiuquan Wang, Sana Basheer, Rama Ali Nawaz, Tianze Pang, Yulin Hu and Suqi Liu. 2023. “Assessing Future Climate Change Impacts on Potato Yields – A Case Study for Prince Edward Island, Canada.” Canadian Centre for Climate Change and Adaptation, University of Prince Edward Island. Foods, 12(6) 1176 https://doi.org/10.3390/foods12061176   



Histoire de la genèse : Sale temps pour les frites

Imaginez ça :  Une assiette de frites bien dorées et chaudes, croustillantes à l’extérieur et moelleuses à l’intérieur. Tout le monde en raffole, mais saviez-vous que le changement climatique pourrait mettre vos frites chéries en danger ? Le changement climatique entraîne des changements dans les modèles météorologiques et, par conséquent, il cause des dommages aux exploitations de pommes de terre. Ces dommages peuvent affecter la quantité de pommes de terre que nous récolterons dans les années à venir, ce qui signifie moins de frites dans nos assiettes ! 

S’assurer que nous ayons assez de pommes de terre à manger, c’est important pour la sécurité alimentaire. La sécurité alimentaire, cela signifie que les gens ont accès à suffisamment de nourriture pour répondre à leurs besoins, qu’ils la cultivent eux-mêmes ou qu’ils l’achètent dans un magasin. Le Canada est l’un des meilleurs pays au monde pour produire beaucoup de pommes de terre ! Et, vous savez quoi ? Même si elle est la plus petite province du pays, c’est l’Île-du-Prince-Édouard (Î.-P.-É.) qui cultive le plus de pommes de terre au pays. Elle produit environ 25 pour cent de toutes les pommes de terre produites au Canada ! Alors, même si l’ Î.-P.-É. est petite, elle joue un rôle majeur dans la culture de ce légume nutritif.   

Si les patates poussent si bien sur l’ Î.-P.-É., c’est en raison de la terre rouge bien spéciale de cette dernière. Cette terre est unique car elle contient beaucoup de fer, ce qui l’aide à retenir davantage d’eau, ce qui permet aux pommes de terre de pousser encore mieux ! Faire pousser 25 pour cent des pommes de terre du Canada, c’est un gros travail. Il est crucial de maximiser la récolte des pommes de terre sur l’Î.-P.-É. pour l’économie de la province. Récemment, des agriculteur.trice.s locaux.ales de l’Î.-P.-É. ont commencé à s’inquiéter de plus en plus des changements imprévisibles qui se produisent en raison du changement climatique, et ils/elles ont voulu trouver des façons de prévoir comment ces changements affecteraient leurs récoltes de pommes de terre à l’avenir. 


Semer des graines de changement : Étudier les effets du changement climatique sur les exploitations de pommes de terre 

Xander Wang et son équipe ont travaillé sur un projet visant à étudier comment le changement climatique pourrait affecter les exploitations de pommes de terre de l’ Î.-P.-É. Pour ce faire, l’équipe de recherche a collecté les informations nécessaires dans toute la province, incluant des données sur la qualité de la terre, les modèles météorologiques, et le processus de culture suivi par les agriculteur.trice.s pour leurs pommes de terre.  

Ensuite, les scientifiques ont introduit ces informations dans le programme informatique appelé Système d'appui à la prise de décisions pour les transferts agrotechnologiques (DSSAT) dans le cadre de scénarios climatiques de la phase 6 du projet d’intercomparaison de modèles couplés (CMIP6). À l’aide de systèmes de modélisation, les scientifiques peuvent voir comment les pommes de terre poussent dans différentes conditions climatiques. Ils/elles se sont penché.e.s sur cinq scénarios climatiques différents aussi appelés Voies socioéconomiques communes (SSP). Les SSP sont des prévisions qui dépendent d’un éventail de facteurs comme l’activité humaine et les choix faits par les êtres humains, l’économie, l’action environnementale, la quantité de combustibles fossiles brûlés, et encore bien d’autres facteurs. Ces voies permettent de prédire ce qui peut se passer dans le pire comme dans le meilleur scénario.

Dans le cadre d’un scénario impliquant la combustion de beaucoup de combustibles fossiles, l’équipe de recherche a observé un déclin important des récoltes de pommes de terre dans le futur.  Lorsque des combustibles fossiles brûlent, ils libèrent dans l’air davantage de dioxyde de carbone (CO2), un gaz à effet de serre. Ce gaz à effet de serre piège la chaleur dans l’atmosphère, et cause l’élévation des températures mondiales. Au cours de la période allant des années 2050 aux années 2090, il se peut que la concentration de CO2 augmente de 2,4 à 140,9 pour cent, tandis que l’on s’attend à ce que les températures maximales et minimales augmentent de 1,2 °C à 5,6 °C, et de 1,4 °C à 6,1 °C. Ces changements peuvent mener à de longs épisodes de sècheresse et à des vagues de chaleur extrêmes pouvant causer des dommages physiques importants aux pommes de terre et ralentir ainsi leur croissance. Les chutes de pluie ou précipitations connaîtront aussi une augmentation de 3,4 à 12,3 pour cent, ce qui peut affecter les conditions d’humidité pouvant faire pourrir les pommes de terre de l’intérieur à cause d’un surplus d’eau.  

Le groupe de recherche a déterminé que le pire scénario climatique possible, à savoir le scénario dans lequel le plus de combustibles fossiles sont brûlés, pourrait entraîner une diminution aussi importante que de 80 pour cent des récoltes de pommes de terre dans les années 2090 ! Même dans le meilleur scénario climatique, les récoltes de pommes de terre diminueraient quand même de 10 pour cent pour la même année. Ces conclusions sont d’une importance cruciale et montrent le besoin urgent de stratégies d’adaptation au climat et de davantage de pratiques durables pour l’agriculture afin de s’assurer que la production de pommes de terre sur l’Î.-P.-É. puisse s’effectuer en toute sécurité et que les récoltes soient abondantes ! 


Essayer ça chez vous ! Le pouvoir de la pomme de terre : Pour un futur plus vert ! 

Êtes-vous prêt.e à devenir un.e champion.ne. du pouvoir de la pomme de terre ? 
Amusez-vous en apprenant des choses sur les choix alimentaires durables tout en faisant pousser vos propres pommes de terre. Voyons comment nous pouvons avoir un effet positif sur l’environnement. 

Voici ce dont vous aurez besoin : un pot d’au moins quinze pouces de profondeur, une pomme de terre germée, de la terre, de l’eau, et un endroit ensoleillé. Vous remplirez le pot avec la terre, puis vous y creuserez une section où vous placerez la pomme de terre. Une fois plantée, recouvrez la pomme de terre de 1 à 4 pouces de terre. Assurez-vous que votre pot contenant la pomme de terre soit exposé au soleil pendant au moins six à huit heures par jour. Arrosez votre plante régulièrement, environ tous les deux à trois jours, mais il est essentiel de surveiller le niveau d’humidité de la terre. S’il y a trop d’eau dans votre pot ou si la terre est trop sèche, la plante ne poussera pas bien. Récoltez les pommes de terre à n’importe quel moment une fois que la plante a fleuri.

En cultivant vos propres pommes de terre, vous acquerez une chouette expérience de jardinage, et vous aidez l’environnement. Les pommes de terre sont une culture durable car on peut en produire de grandes quantités sur une petite surface. Elles utilisent aussi moins d’eau que d’autres cultures, en particulier si vous utilisez de la terre de l’ Î.-P.-É., car elle est riche en fer, ce qui permet une meilleure rétention d’eau et facilite leur croissance. Enfin, les pommes de terre peuvent être entreposées pendant une longue période, ce qui réduit le gaspillage alimentaire car elles durent plus longtemps que la plupart des autres cultures. 


Passer à l’action pour une planète plus au frais !   

Devenez un.e héros/héroïne du climat, et aidez votre communauté à réduire les effets du changement climatique sur les pommes de terre ! Voici certaines choses géniales que vous pouvez faire. 

Soutenez les agriculteur.trice.s locaux.ales ! C’est vraiment une bonne chose de magasiner dans les marchés fermiers car les agriculteur.trice.s travaillent fort pour offrir les délicieux aliments que nous mangeons tous les jours. Comme cela prend beaucoup de temps, d’argent et de ressources pour cultiver de la nourriture comme les pommes de terre et autres cultures, il est également important de ne pas la gaspiller ! Nous devrions faire attention à la quantité de nourriture que nous achetons, et ne prendre que ce que finirons.  
Faites pousser vos propres aliments ! Vous pouvez débuter votre propre jardin d’école et voir quels types de fruits et de légumes votre école peut faire pousser en ayant recours à des méthodes écologiques. Cela peut vous enseigner comment cultiver et apprécier votre nourriture. Vous pouvez même démarrer un programme de compostage parallèlement à votre jardin scolaire pour transformer vos déchets alimentaires en une terre riche en nutriments pour votre jardin. 

Enfin, passez le mot ! Parlez du changement climatique à vos ami.e.s et aux membres de votre famille ; expliquez-leur comme il affecte la culture de pommes de terre. Encouragez-les à poser de petits gestes pour réduire leur empreinte carbone comme de faire sécher leur linge au soleil ou de marcher au lieu de conduire pour de courtes distances. En posant ces petits gestes simples, nous pouvons faire une grande différence et aider à protéger notre planète. Ensemble, nous pouvons rendre le monde meilleur pour tous et toutes !   


Rencontrez notre héros scientifique local :

Monsieur Wang est professeur agrégé à la School of Climate Change and Adaptation de l’Université de l’Île-du-Prince-Édouard (UPEI).  
Qu’aimez-vous le plus dans votre travail ? 

J’aime vraiment former les jeunes générations pour leur faire comprendre la science du changement climatique et les encourager à développer de nouvelles technologies et de nouveaux outils pouvant aider à faire face au changement climatique et à bâtir un avenir intelligent sur le plan climatique. 

Pourquoi ces travaux de recherche sont-ils importants ?  

Les modèles météorologiques irréguliers des dernières années ont causé d’importants dommages à la production de pommes de terre sur l’ Î.-P.-É. Les producteur.trice.s de pommes de terre se montrent maintenant extrêmement inquiet.ète.s pour le futur de l’industrie de la culture de la pommes de terre dans le contexte du changement climatique. Ces travaux de recherche offrent des informations fondées sur la science sur les effets potentiels du futur changement climatique sur les récoltes de pommes de terre sur l’ Î.-P.-É. dans le cadre de différents scénarios climatiques. Les résultats suggèrent que la production de pommes de terre sur l’ Î.-P.-É. connaîtra probablement des baisses importantes dans le contexte du réchauffement climatique, car on connaîtra davantage d’épisodes  de sècheresse au cours de la saison de croissance. 

Cela signifie qu’il est important d’élaborer des mesures d’adaptation au climat efficaces (par ex., en adaptant les pratiques agricoles et en introduisant des plans d’irrigation supplémentaire) pour s’assurer de la durabilité à long terme de la production de pommes de terre sur l’Î.-P.-É.



Ce guide « Pleins feux sur la science » a été écrit sur la base de l’article Adekanmbi Toyin, Xiuquan Wang, Sana Basheer, Rama Ali Nawaz, Tianze Pang, Yulin Hu et Suqi Liu. 2023. « Assessing Future Climate Change Impacts on Potato Yields – A Case Study for Prince Edward Island, Canada. » (Évaluer les effets futurs du changement climatique sur les récoltes de pommes de terre – Une étude de cas pour l’Île-du-Prince-Édouard, Canada (Traduction libre)) Canadian Centre for Climate Change and Adaptation, Université de l’Île-du-Prince-Édouard. Foods, 12(6) 1176 https://doi.org/10.3390/foods12061176