Testing the Waters!

N’eau-blie pas ton test !

Glass of water

Origin Story: Where Does Your Drinking Water Comes From? 

Many Quebec families get their drinking water from municipal water systems, or aqueducts. An aqueduct is a watercourse that conducts water to a specific area, similar to a road where cars can travel. A municipal aqueduct is like a busy thoroughfare, but for water. The water can come from a well, a lake, a river, or a stream. The water is processed and treated with chemicals, like chlorine, to purify it for consumption. Regular water testing ensures quality.

Families living outside the city or in the countryside collect their water from a well on their property.

Unlike water from a public water supply, water from private wells is not always treated. Even clear, tasteless, odourless well water can carry harmful bacteria and other microbes, or it may contain certain harmful metals and minerals. The only way to check well water is to have it tested by a laboratory. Since water quality can change over time, well water should be tested every year. Well owners are responsible for this, but they are not required to do so.

Unfortunately, most private well owners do not get their water tested every year. There are several reasons for this. Many of them do not know that well water may contain harmful substances that could affect their health and that of their family members. For others, testing is just too expensive or complicated

Camille Bisson-Cauchon, Water Sources, March 23, 2022, illustration, Interdisciplinary Chair in Health and Social Services for Rural Populations, https://moneaumonpuits.ca/dou-vient-votre-eau/ 
Camille Bisson-Cauchon, Soil Layers, March 23, 2022, illustration, Interdisciplinary Chair in Health and Social Services for Rural Populations, https://moneaumonpuits.ca/dou-vient-votre-eau/


Testing the Waters: Let’s Get Motivated! 

Encouraging private well owners to have their water assessed means working to address and overcome these barriers. This is the purpose behind Mon eau, mon puits, ma santé, an initiative of the Chaudière- Appalaches public health department, researchers from Université du Québec à Rimouski (UQAR), and three watershed organizations (OBV), in conjunction with other partners. The initiative focuses on individual autonomy, or the power to act. Instead of forcing people to test their water or doing it for them, the program provides well owners with information, while helping streamline the process and save money. It offers resources and support to help them understand test results and how to deal with contaminated water.

1. Buying and sending your samples in groups! 

Private wells can be located far away from laboratories. With Mon eau, mon puits, ma santé, individuals can pick up water testing equipment from their municipality. They can then bring their water sample back to the municipality, which takes it to the laboratory. Individuals can also benefit from lower prices by purchasing as a group. 

To find an accredited laboratory, you can consult the website of the Ministry of the Environment, the Fight Against Climate Change, Wildlife and Parks.

2. Information sharing with citizens and neighbours! 

Some well owners do not think they need to test their water. This program gives people an opportunity to discuss the issue with trusted advisors. The municipality selects volunteers who are committed to the community and can help take an informed decision.

3. Understanding the analysis: You are not alone! 

The project’s website (https://moneaumonpuits.ca/) is clear and concise, featuring a wealth of valuable information, all in one place. The website also offers support for interpreting water test results. Users can enter their results online and receive feedback on the safety of their drinking water. If the water is contaminated, the website’s tool provides simple tips to protect the family’s health and suggests steps to correct the situation. Well owners can also contact their municipality if they want personalized assistance.

Climate Change and Groundwater 

Wells connect us to water located at varying depths underground. Climate change could affect the quantity and quality of available groundwater. In some regions, climate change may cause droughts, which in turn reduces the quantity of available groundwater.

The rising sea levels from climate change can potentially contaminate groundwater as well, when salt water encounters fresh water. The changing climate can also increase the risk of flooding. If the flooding carries saltwater from the higher sea level, it can seep through breaches in the soil and contaminate the groundwater. Remember: almost 98 percent of the water on Earth is saltwater. This means it is extremely important to protect freshwater, including groundwater.

Alice Moreard, research professional at UQAR during a campaign sampling to test salinity water from private wells coastal (O’Salis Project)


Try This at Home: Why Should We Not Drink Salt Water?

You should not drink saltwater because it will only make you thirsty! Why is that? First, you should know that water is automatically attracted to anything that has higher concentrations. This is known as the phenomenon of osmosis. For instance, if saltwater seeps into the ground, fresh water will be drawn to it and mix with it. 
Our bodies contain small cells that are necessary for us to function. These little cells also contain some water. If you drink saltwater, the water inside the cells goes away to combine with the salt water in your stomach. This makes your cells thirstier! Eventually, the saltwater in your stomach is filtered by your kidneys. You end up losing more water than you take in! 

You can try this out using gummy bears. Fill two glasses with tap water. Add three tablespoons of salt to one of the glasses and mix well. Take two gummy bears and place one in each glass. Keep a third gummy bear dry. 

Leave the gummy bears in the glasses for twenty-four hours before removing them. Do they look different? Compare them to the third gummy bear. Which of the two bears that were in the water looks thirstier?


Climate Action: Speak Up! 

If you do not know where you are getting your water from, check with an adult in your family to see if you get your water from a private well and then ask if the water has been tested! If you know anyone else who owns a well, you can ask them if they have recently had their water tested. Share anything you know about why it is important to test well water. Even if the water is clear and tastes good, testing is the only way to be sure! 

You can do your part by reducing water consumption, avoiding water pollution, and educating others about water. Whether it comes from a well or any other source, our water is precious! The Mon eau, mon puits, ma santé project always welcomes ambassadors to share valuable information about the importance of testing well water.


Meet Our Local Science Heroes: 

François Lajoie 

François Lajoie is a UQAR graduate in project management, François has been involved in watershed management for twenty-four years. François is an agronomist and manages the OBV de la Côte-du-Sud team to preserve or improve water quality and biodiversity through various initiatives.

Tamari Langlais 

Tamari Langlais is the coordinator of Mon eau, mon puits, ma santé. She first understood the value of drinking water when she lived in Port-à-Piment, Haiti. There, she had to draw water with a bucket and rope, then boil it before drinking. Thirsty work! Her favourite quote about water is from Hubert Reeves: “On a cosmic scale, liquid water is rarer than gold.”

Simon Arbour 

Simon Arbour is a supervisor and consultant for Mon eau, mon puits, ma santé. Raised on the shores of the Rivière du Sud in Bellechasse, Simon’s love of nature inspired him to study biology and forest ecology. Water, which gives life and is soul-nourishing, is immensely important to him, both professionally and personally.



This Science Spotlight was written by Dr Lily Lessard, the principal researcher of ”Mon eau, mon puits, ma santé” project, and her student Camille Bisson-Cauchon, and based on the ongoing work of several researchers and partners, including Tamari Langlais, François Lajoie and Simon Arbour, as well as on ”D’où vient votre eau” Mon eau, mon puits, ma santé. Accessed Novembre 11, 2022 https://moneaumonpuits.ca/dou-vient-votre-eau/






Histoire de la genèse : Sais-tu d’où vient l’eau que tu bois ? 

Beaucoup de familles au Québec consomment de l’eau provenant d’un réseau d’aqueduc municipal. Un aqueduc est un tuyau qui conduit l’eau quelque part, un peu comme une rue qui permet aux voitures de se déplacer. Un réseau d’aqueduc ressemble à plusieurs rues et autoroutes, mais pour l’eau ! Cette eau peut provenir d’un puits, d’un lac, d’une rivière ou d’un fleuve. Elle est traitée à l’aide de procédés et produits, comme le chlore, pour la rendre propre à la consommation. Des analyses sont faites régulièrement pour s’assurer de sa qualité.

Toutefois, pour plusieurs autres familles qui vivent en dehors des villes ou en campagne, l’eau provient d’un puits qui se trouve sur leur terrain.

Contrairement à l’eau qui vient d’un aqueduc, l’eau venant de ces puits privés n’est pas nécessairement traitée. Même une eau claire, sans goût et sans odeur peut contenir des contaminants dangereux pour la santé, comme des bactéries et autres microbes, ou encore certains métaux ou minéraux. La seule façon de savoir ce que contient l’eau de ces puits, c’est de la faire tester par un laboratoire. La qualité de l’eau peut changer avec le temps, c’est pourquoi il est important de la faire tester chaque année. Ce sont les propriétaires de puits qui en ont la responsabilité, bien qu’ils ne soient pas obligés de le faire.

Malheureusement, la plupart des propriétaires de puits privés ne font pas analyser leur eau chaque année. Plusieurs raisons peuvent expliquer cette situation. Certains ne savent pas que l’eau de leur puits pourrait contenir des contaminants nuisibles pour leur santé et celle des autres membres de leur famille. D’autres le savent, mais trouvent l’analyse trop chère ou trop compliquée.

Camille Bisson-Cauchon, Sources d’eau, 23 mars 2022, illustration, Chaire interdisciplinaire en recherche sur la santé et les services sociaux pour les populations rurales (CIRUSSS), https://moneaumonpuits.ca/dou-vient-votre-eau/. 
Camille Bisson-Cauchon, Couches du sol, 23 mars 2022, illustration, Chaire interdisciplinaire en recherche sur la santé et les services sociaux pour les populations rurales (CIRUSSS), https://moneaumonpuits.ca/dou-vient-votre-eau/.


Faire tester son eau : Comment se motiver entre nous ! 

Pour encourager les propriétaires de puits privés à faire tester leur eau, il faut chercher à réduire ces obstacles. C’est justement le but du projet Mon eau, mon puits, ma santé, mis sur pied par la santé publique de Chaudière-Appalaches, des chercheurs de l’Université du Québec à Rimouski (UQAR) et trois organismes de bassin versant (OBV), en consultation avec d’autres partenaires. Le projet repose sur l’autonomie des personnes, c’est-à-dire leur pouvoir d’agir. Plutôt que de les obliger à faire analyser leur eau ou de le faire à leur place, ce projet leur fournit de l’information, leur simplifie la tâche et leur donne accès à des prix réduits. Il leur offre aussi des outils et un accompagnement pour comprendre leurs résultats d’analyse et savoir quoi faire si leur eau est contaminée.

1. On achète et on envoie nos échantillons en groupe 

Les puits privés sont parfois très éloignés des laboratoires. Avec Mon eau, mon puits, ma santé, les personnes n’ont qu’à se rendre à leur municipalité pour récupérer le matériel nécessaire à l’analyse de l’eau. Ils rapportent ensuite leur échantillon d’eau à la municipalité, qui s’occupe de l’acheminer au laboratoire. Les personnes profitent aussi de meilleurs prix grâce à l’achat en groupe.

Pour trouver un laboratoire accrédité, le site internet du ministère de l’Environnement, de la Lutte contre les changements climatiques, de la Faune et des Parcs peut être consulté.

2. On s’informe entre citoyens et voisins 

Certains propriétaires de puits ne voient pas la nécessité de faire analyser leur eau. Le projet leur permet d’en discuter avec une personne de confiance qui les informe pour qu’ils puissent prendre une décision éclairée. Ces bénévoles sont choisis par la municipalité pour leur implication dans la communauté.

3. On s’aide à comprendre les résultats de l’analyse : Personne n’est seul dans cette aventure 

Le site internet du projet (https://moneaumonpuits.ca/) a été rédigé en langage clair et simple, et regroupe plein d’informations utiles au même endroit. Ce site contient aussi un outil d’aide pour comprendre les résultats de l’analyse d’eau. Les personnes y entrent leurs résultats et l’outil leur indique si leur eau est propre à la consommation. En cas de contamination, l’outil fournit des avis simples pour protéger la santé de la famille et indique les étapes à suivre pour corriger la situation. Les propriétaires du puits peuvent aussi recevoir un accompagnement personnalisé en contactant leur municipalité.

L’eau souterraine et les changements climatiques 

Les puits nous donnent accès à de l’eau située plus ou moins profondément sous la terre. Les changements climatiques pourraient affecter la quantité d’eau souterraine disponible, mais aussi sa qualité. Dans certaines régions, les changements climatiques causeront des sécheresses, ce qui pourrait réduire la quantité d’eau souterraine disponible.

Les changements climatiques pourraient aussi augmenter les risques d’inondation. Si l’eau salée est transportée par ces inondations, elle pourrait s’infiltrer par des brèches dans le sol et contaminer l’eau souterraine. 

La hausse du niveau de la mer découlant des changements climatiques pourrait aussi contaminer l’eau souterraine lorsque l’eau salée arrive en contact avec l’eau douce. Il importe de rappeler que près de 98 pour cent de l’eau sur la terre est de l’eau salée. La protection de l’eau douce, dont fait partie l’eau souterraine, est donc essentielle.

Alice Morard, professionnelle de recherche l’UQAR pendant une campagne d’échantillonnage pour tester la salinité de l’eau de puits privés côtiers (Projet O’Salis)


Essayez-ça chez-vous : Pourquoi ne doit-on pas boire de l’eau salée ? 

Il ne faut pas boire d’eau salée, car celle-ci augmente la soif ! Pourquoi ? Premièrement, il faut savoir que l’eau est toujours attirée vers ce qui est plus concentré en minéraux qu’elle. C’est ce qu’on appelle le « phénomène d’osmose ». Par exemple, si de l’eau salée s’infiltre dans le sol, l’eau de source sera attirée et ira se mélanger à elle. À l’intérieur de nous, il y a de petites cellules nécessaires au bon fonctionnement de notre corps. Ces petites cellules ont aussi de l’eau à l’intérieur d’elles. Si tu bois de l’eau salée, l’eau à l’intérieur des cellules va aller rejoindre l’eau salée dans ton estomac, laissant tes cellules assoiffées ! Finalement, l’eau salée dans ton estomac sera filtrée par tes reins. Tu auras perdu plus d’eau que tu en as bu ! 

Tu peux faire un test en utilisant des jujubes en forme d’ourson. Remplis deux verres avec de l’eau venant du robinet. Ajoute trois cuillères à soupe de sel dans seulement un des verres et mélange bien. Prends deux jujubes et places-en un dans chaque verre. Garde un troisième jujube au sec.

Attends 24 heures avant de retirer les jujubes des verres. Sont-ils différents ? Utilise le troisième jujube pour t’aider à les comparer. Parmi les deux oursons qui ont baigné dans l’eau, lequel semble avoir le plus soif ?


Action pour le climat : Parles-en ! 

Si tu ne sais pas d’où vient l’eau de ta maison, demande à un adulte de ta famille si ton eau vient d’un puits privé et profites-en pour leur demander si l’eau a été analysée. Si tu connais d’autres personnes qui sont propriétaires de puits, tu peux aussi leur demander si elles ont fait tester leur eau dernièrement. N’hésite pas à partager tout ce que tu sais sur l’importance de faire analyser l’eau d’un puits. Même si l’eau est transparente et a un bon goût, il n’y a que l’analyse pour confirmer sa qualité ! 

Tu peux aussi faire ta part en réduisant ta consommation d’eau, en évitant de la polluer et en sensibilisant les autres sur le sujet. L’eau est une ressource précieuse, qu’elle provienne d’un puits ou non ! Les coordonnateurs du projet Mon eau, mon puits, ma santé seraient heureux de compter sur des ambassadeurs et ambassadrices qui partageraient les précieuses informations reliées à l’importance de faire tester l’eau d’un puits.


Rencontrez nos héros et héroïnes scientifiques locaux :

François Lajoie 

François Lajoie, diplômé de l’UQAR en gestion de projet, baigne dans la gestion de l’eau par bassin versant depuis 24 ans. Il est agronome et dirige l’équipe de l’OBV de la Côte-du-Sud pour conserver ou améliorer la qualité de l’eau et la biodiversité grâce à différents projets.

Tamari Langlais 

Tamari Langlais coordonne le projet Mon eau, mon puits, ma santé. Elle a compris la valeur de l’eau potable lorsqu’elle habitait à Port-à-Piment, en Haïti. Elle devait alors puiser son eau à l’aide d’un seau et d’une corde, puis la faire bouillir avant de la boire. Un travail qui donne soif ! Sa citation préférée sur l’eau est celle d’Hubert Reeves : « À l’échelle cosmique, l’eau liquide est plus rare que l’or. »

Simon Arbour 

Simon Arbour participe à la supervision et au soutien en expertise pour le projet Mon eau, mon puits, ma santé. Comme il a grandi au bord de la rivière du Sud dans Bellechasse, son intérêt pour la nature l’a conduit à étudier la biologie et l’écologie forestière. L’eau qui donne vie et qui ressource occupe une grande place dans sa vie, tant sur le plan professionnel que personnel.



Ce guide « Pleins feux sur la science » a été écrit par Lily Lessard chercheuse principale du projet Mon eau, mon puits, ma santé et son étudiante Camille Bisson-Cauchon en se basant sur le travail en cours de plusieurs chercheurs et partenaires, dont Tamari Langlais, François Lajoie et Simon Arbour, ainsi que sur « D’où vient votre eau », Mon eau, mon puits, ma santé. Accès le 11 novembre 2022. https://moneaumonpuits.ca/dou-vient-votre-eau/