Fueling with Renewables!

Du carburant renouvelable !

A grid of solar panels on grass, with the sun and water in the background

Origin Story: Non-renewable and Renewable Energy Sources - What Are They?

Have you ever wondered what gas-powered vehicles, furnaces, and factories have in common? They all use fossil fuels such as oil, natural gas, and coal - these are all non-renewable energy sources. A non-renewable energy source is an energy source that runs out - once consumed, it is not easily replaceable and could take millions of years to replenish. The burning of fossil fuels contributes to global warming because it releases a lot of carbon dioxide, a greenhouse gas, that traps heat in our atmosphere.

A renewable energy source, on the other hand, is an energy source that can be replaced at the same rate as it is consumed, so it will almost always be available to us naturally. For example, solar panels convert sunlight into usable electricity that can power our homes. Other types of renewable energy include wind, hydroelectric, geothermal, and biomass energies. 

Renewables? Do We Need Them?

 Most countries in the world get their energy needs from fossil fuels. The burning of fossil fuels is by far the largest contributor to climate change, responsible for over 75 percent of overall greenhouse gas emissions on Earth. This means as we consume more of these non-renewable energies, we also contribute more to environmental pollution. Utilizing renewable energy sources helps reduce greenhouse gases emitted into our environment. 

In Canada, over 60 percent of our energy sources are from hydro (or water) generated electricity, making us the fourth largest hydroelectric generator in the world. Specifically, in Manitoba, 97 percent of the electricity generated in the province is from renewable hydroelectricity. However, there are still communities in northern Manitoba that rely heavily on diesel as their primary energy source. While switching to renewable energy sources is much better for our environment, it is also important to recognize that it comes with ecological limitations and challenges. For example, batteries used for solar panels contain toxic elements; hydroelectric systems can be disruptive to ecosystems; and solar panels, hydropower dams, and wind farms cost a lot of money. Unpredictable weather patterns can also hinder construction, transportation access, and availability of resources. On a positive note, engineers and scientists all over the world are continuously finding ways to lessen these negative impacts by combining two or more renewables instead of relying on just one single source, and using alternative raw materials that are better for the environment.

Many energy companies are also helping Canadians reduce their fossil fuel consumption. Companies such as Kisik Clean Energy and Efficiency Manitoba, for example, help bring clean, renewable energy to Manitobans. Kisik Clean Energy focuses on Indigenous renewable projects and helps bring renewable energy to First Nations in northern Manitoba, such as their latest project with Sayisi Dene First Nations. They do this by combining wind and solar power to offset 60 percent of diesel energy that is being used by the community. In addition, Kisik Clean Energy is also helping create jobs and assets that provide a source of income for the people in the community. Efficiency Manitoba, on the other hand, focuses on making energy efficiency upgrades affordable for Manitobans through their different programs, such as the Solar Rebate Program, which gives Manitobans rebates for installing solar photovoltaic (PV) systems.

There are sixteen hydroelectric generating stations in Manitoba that power Manitoba homes and infrastructure. Since 1991, Manitoba’s generating stations have also been helping our neighbouring provinces and states avoid nearly 190 million tonnes of carbon dioxide or CO2 emissions. This is equivalent to removing forty million cars from the road!  By selling power to the United States, Saskatchewan, and Ontario, Manitoba has earned 11 billion dollars over the last fifty years, which has helped lower Manitobans’ electricity bills.

Using renewable energy sources is a key step in reducing carbon emissions in the environment.  Making our communities eco-friendlier will allow today’s society to meet its present energy needs without compromising the needs of future generations.

Try This at Home: DIY Solar Night Light! 

Are you curious about how solar panels work and would like to see them in action? Try creating your own solar night light using a few simple steps!
You will need:
-       one small outdoor solar light with a round top
-       one mason jar with lid
-       a package of transparent flat gemstones
-       hot glue gun

1.    Fill your mason jar about 1/3 with flat gemstones.
2.    Take the lid off the mason jar and remove the centrepiece.
3.    Using a hot glue gun, attach the solar light panel to the outer rim of the lid with the solar panel facing up.
4.    Insert the light in the jar and secure the lid into the jar using a hot glue gun.
5.    Leave the jar outside or near a window during the day to charge.

Take it further: Learn more about topics concerning renewables and climate change!
To get started, check out Waterpower Canada and learn about how hydropower electricity is powering Canadian homes and businesses. 

Climate Action: No Action Is Too Small!

As an individual, you can do many things to help reduce carbon emissions in our environment and save electricity such as unplugging devices that are not in use or turning off light switches when you leave your room. Zaw Aungkyaw from Efficiency Manitoba is quick to remind us that educating ourselves is important! Learning about how we use energy will help us make a more conscious decision to save energy whenever we can. 

By changing the way we view things and allowing our small steps to become big, together we can combat climate change!

Zaw Aungkyaw

“While switching to renewable and greener energy sources is an important step, each of us can also make a difference by using less energy in the first place.”

Meet Our Local Science Hero:

Darrell Brown
Darrell Brown


From the furniture industry to Indigenous clean energy… Meet Darrell Brown ICD.D, founder and president of Kisik Clean Energy. 

Darrell’s passion to bring clean, renewable energy to First Nations communities started at an Indigenous mining conference he attended back in 2013. He understands the need for clean, renewable energy for First Nations communities, most of whom rely heavily on diesel fuel to power their homes and businesses.

How did your interest in Indigenous clean, renewable energy come about?

“I wanted to help the First Nations communities reduce their dependency on diesel and integrate solar energy.”

What is the best part of your job?

“Getting to know people in the community and starting to understand what matters to them and developing relationships.”

What climate action advice would you give to youths?

“You have to be active and get your voice out there to show that you are a supporter and believer in reducing harmful emissions. Use your voice as a powerful movement toward clean energy.”


This Science Spotlight was written based on Kaluthanthrige, Roshani, Athula D. Rajapakse, Craig Lamothe, and Farid Mosallat.2019.  “Optimal Sizing and Performance Evaluation of a Hybrid Renewable Energy System for an off-Grid Power System in Northern Canada.” Technology and Economics of Smart Grids and Sustainable Energy 4, no. 1: 1-16. https://doi.org/10.1007/s40866-019-0061-5.




Histoire de la genèse : Sources d’énergie non renouvelables et renouvelables – De quoi s’agit-il?

Vous êtes-vous déjà demandé ce qu’ont en commun les véhicules, les fournaises et les usines alimentés au gaz? Ils consomment tous des combustibles fossiles, notamment du pétrole, du gaz naturel et du charbon, qui sont des sources d’énergie non renouvelables. Une source d’énergie non renouvelable est une source d’énergie qui s’épuise; une fois consommée, elle n’est pas facilement remplaçable et elle pourrait prendre des millions d’années à se recréer. L’utilisation de combustibles fossiles contribue au réchauffement de la planète, car elle libère une grande quantité de dioxyde de carbone, un gaz à effet de serre, qui emprisonne la chaleur dans notre atmosphère.

Une source d’énergie renouvelable, en revanche, est une source d’énergie qui peut être remplacée au même rythme qu’elle est consommée, de sorte qu’elle sera presque toujours à notre disposition, de manière naturelle. Par exemple, les panneaux solaires transforment la lumière du soleil en électricité utilisable pour alimenter nos maisons. L’énergie éolienne, l’énergie hydroélectrique, l’énergie géothermique et la biomasse sont d’autres formes d’énergie renouvelable. 

Les énergies renouvelables… en avons-nous besoin? 

La plupart des pays du monde comblent leurs besoins en énergie à l’aide de combustibles fossiles. L’utilisation de combustibles fossiles est de loin la principale cause du changement climatique, puisqu’elle est responsable de plus de 75 pour cent de l’ensemble des émissions de gaz à effet de serre sur la Terre. Autrement dit, plus nous consommons ces énergies non renouvelables, plus nous contribuons à la pollution de l’environnement. L’utilisation de sources d’énergie renouvelables permet de réduire l’émission des gaz à effet de serre dans notre environnement. 

Le Canada tire plus de 60 pour cent de ses sources énergétiques de l’hydroélectricité (l’eau), ce qui fait de nous le quatrième producteur d’hydroélectricité en importance au monde. Au Manitoba, 97 pour cent de l’électricité qui y est produite provient de l’hydroélectricité renouvelable. Il y a encore dans le nord du Manitoba des collectivités qui dépendent fortement du diesel comme principale source d’énergie. La migration vers les énergies renouvelables est bien meilleure pour notre environnement, mais il faut aussi reconnaître qu’elle s’accompagne de limites et de défis sur le plan écologique. Par exemple, les piles utilisées dans les panneaux solaires contiennent des composantes toxiques; les réseaux hydroélectriques peuvent perturber les écosystèmes; et les panneaux solaires, les barrages hydroélectriques et les parcs éoliens coûtent très cher. L’imprévisibilité des conditions météorologiques peut également entraver la construction, la circulation automobile et l’accès aux ressources. Sur une note positive, les ingénieurs et les chercheurs du monde entier ne cessent de trouver des moyens d’atténuer ces effets négatifs en combinant deux ou plusieurs sources d’énergies renouvelables au lieu de ne compter que sur une seule source, et en utilisant des matières premières de rechange qui sont meilleures pour l’environnement.

Un grand nombre d’entreprises de production d’énergie aident également les Canadiens à réduire leur consommation de combustibles fossiles. Des entreprises comme Kisik Clean Energy et Efficiency Manitoba, par exemple, fournissent de l’énergie propre et renouvelable aux Manitobains. Kisik Clean Energy se concentre sur les projets de production d’énergie renouvelable d’Autochtones et fournit de l’énergie renouvelable aux Premières Nations du nord du Manitoba, dans le cadre notamment de son tout dernier projet avec la Première Nation des Dénés de Sayisi. Pour ce faire, elle combine l’énergie éolienne et l’énergie solaire en vue de remplacer 60 pour cent du diesel utilisé par la collectivité. L’entreprise contribue également à créer des emplois et des actifs qui constituent une source de revenus pour les membres de cette collectivité. Efficiency Manitoba, pour sa part, s’efforce de rendre la mise à niveau écoénergétique abordable pour les Manitobains par le biais de ses divers programmes, notamment son programme de remise pour l’énergie solaire, qui verse aux Manitobains des remises pour l’installation de systèmes photovoltaïques solaires.

Le Manitoba compte seize centrales hydroélectriques qui alimentent les foyers et les infrastructures de la province. Depuis 1991, les centrales du Manitoba ont aussi aidé les provinces et les États voisins à éviter près de 190 millions de tonnes d’émissions de dioxyde de carbone ou CO2. C’est là l’équivalent de quarante millions de voitures de moins sur les routes!  En vendant de l’électricité aux États-Unis, à la Saskatchewan et à l’Ontario, le Manitoba a touché 11 milliards de dollars au cours des cinquante dernières années, ce qui a contribué à réduire les factures d’électricité des Manitobains.

L’utilisation de sources d’énergie renouvelables est une étape essentielle dans la réduction des émissions de carbone dans l’environnement. C’est en rendant nos communautés plus respectueuses de l’environnement que la société d’aujourd’hui pourra répondre à ses besoins en énergie sans pour autant compromettre ceux des générations à venir.

Essayez ça chez vous : Fabriquez une veilleuse solaire!     

Êtes-vous curieux de savoir comment fonctionnent les panneaux solaires et aimeriez-vous en voir un à l’œuvre? Confectionnez votre propre veilleuse solaire en quelques étapes seulement!

Matériel nécessaire :
- une petite lampe solaire d’extérieur à la tête arrondie
- un pot Mason avec couvercle
- un paquet de pierres précieuses plates et transparentes
- un pistolet à colle chaude

Étapes :
1.    Remplissez votre pot Mason de pierres précieuses plates jusqu’au tiers environ.
2.    Enlevez le couvercle du pot et retirez-en aussi la partie du centre.
3.    À l’aide du pistolet à colle chaude, fixez le panneau d’éclairage solaire sur le bord extérieur du couvercle, en prenant soin de placer le panneau vers le haut.
4.   Placez la lampe dans le pot et fixez le couvercle au pot à l’aide du pistolet à colle chaude.
5.    Laissez le pot à l’extérieur ou près d’une fenêtre pendant la journée pour le charger.

Pour aller encore plus loin :  renseignez-vous sur d’autres sujets concernant les énergies renouvelables et le changement climatique !
Pour commencer, consultez le site Hydroélectricité Canada et découvrez comment l’hydroélectricité alimente les foyers et les entreprises du Canada. 

Action pour le climat : Aucun geste n’est trop petit!

En tant que citoyens, nous pouvons faire beaucoup pour aider à réduire les émissions de carbone dans notre environnement et économiser l’électricité, par exemple, nous pouvons débrancher les appareils quand nous ne les utilisons pas ou éteindre la lumière quand nous sortons d’une pièce. Zaw Aungkyaw, d’Efficiency Manitoba, s’empresse de nous rappeler qu’il est important de nous éduquer! C’est en découvrant comment nous consommons l’énergie que nous pouvons prendre des décisions réfléchies et économiser de l’énergie chaque fois que nous le pouvons. 

En changeant notre façon de voir les choses et en posant de petits gestes qui deviendront de grands gestes, nous pouvons lutter ensemble contre le changement climatique !

Zaw Aungkyaw

« Si la transition vers des sources d’énergie renouvelables et plus vertes est une étape importante, chacun d’entre nous peut aussi faire toute la différence en commençant par réduire notre consommation d’énergie. »

Rencontrez notre héros scientifique local :

Darrell Brown

Depuis l’industrie du meuble à l’énergie propre pour les Autochtones... Voici Darrell Brown ICD.D, fondateur et président de Kisik Clean Energy.  

La passion qui anime Darrell à l’égard de l’acheminement de sources d’énergie propres et renouvelables jusqu’aux communautés des Premières Nations est née lors d’une conférence sur l’exploitation minière autochtone à laquelle il a assisté en 2013. Il sait à quel point il est nécessaire d’assurer une source d’énergie propre et renouvelable aux collectivités de Premières Nations, dont la plupart dépendent fortement du diesel pour leurs maisons et leurs entreprises.

Comment est né votre intérêt pour les sources d’énergie propres et renouvelables pour les Autochtones?

« Je voulais aider les collectivités de Premières Nations à réduire leur dépendance au diesel et à intégrer l’énergie solaire. »

Quel est le meilleur aspect de votre travail?

« Faire connaissance avec les gens de la communauté et commencer à saisir ce qui compte pour eux et nouer des liens avec eux. »

Quels conseils en matière d’action climatique donneriez-vous aux jeunes?

« Vous devez être actif et faire entendre votre voix pour montrer que vous appuyez la réduction des émissions nocives et que vous y croyez. Servez-vous de votre voix pour imprimer un élan puissant vers l’énergie propre. »


Ce guide « Pleins feux sur la science » a été écrit sur la base des travaux de recherche de Kaluthanthrige, Roshani, Athula D. Rajapakse, Craig Lamothe et Farid Mosallat.