Community to the Rescue!

La communauté à la rescousse !

People off all ages huddling in a circle with arms around each other

Origin Story: How Does Increasing Water Temperatures Affect Salmon?

The Fraser River watershed is one of the most productive salmon spawning watersheds in the world. Unprecedented increases in average temperatures because of climate change, combined with intensive development along the banks of the Fraser River, has put salmon species at risk. Salmon have thermal tolerances, or a range of water temperatures that allow for salmon to grow and thrive. When that thermal tolerance is reached or overshot, salmon are at risk of contracting ailments such as diseases, parasites, or even lose heart and breathing functions! This is worsened by taking away plant life that helps block the sun from the water, such as trees and shrubs. Streams in clearcut forests can increase in temperature by five degrees! Over time, rising temperatures can affect generations of salmon, ultimately resulting in salmon being smaller on average, or reproducing far less.


Community-Based Restoration

The q̓íc̓əy̓ (Katzie) First Nations and other Indigenous communities have used the Fraser River watershed to fish since time immemorial, or beyond the existence of any record or memory of arrival. Precontact the fishers in the community only would have taken what was needed. They were able to support large communities, harvesting fish in sustainable ways. Fifty years ago, members of the q̓íc̓əy̓ Nation fished fifty-two weeks a year. However, heavy resource extraction and the installation of flood protection infrastructure (such as diking and damming) are among the many things that have decreased salmon populations. Today, the fishers can only harvest fish six to eight weeks a year because of declining stocks. Sockeye can only be harvested every fourth year now. In between dominant sockeye years, q̓íc̓əy̓ fish for chinook in August, but their numbers are falling similar to the sockeye. Sockeye salmon are especially important for the q̓ıc̓əy̓ Nation and are considered as family. Because of the loss of critical salmon habitat, sockeye salmon have returned to the Fraser from the ocean in far fewer numbers. In 2010, approximately thirty million Sockeye came home. In 2014, around fifteen million returned to the Fraser. In 2018, the count was close to ten million. In 2022 it is estimated that only six million returned.

The q̓ı́c̓əy̓ Creek Restoration project was established to restore riparian zones, or trees and shrubs that surround the banks of a river, to lower the temperatures of the creeks. This restoration project had three goals: 
1. Learn to care for salmon by bringing back critical habitats that had been lost to climate change and flood infrastructure; 
2. Work with community members with a “learning by doing” approach; 
3. Having both Indigenous community members and non-Indigenous folks build relationships with the Land together over shared concerns about climate change.

A combination of traditional ecological knowledge, or knowledge gained about a local ecosystem over many generations of living within it, history, and stories were incorporated to strengthen community understanding of the project. The restoration project was able to plant one thousand trees to increase the amount of shade in creeks! All the trees that were planted were native species, as planting trees that are non-native could pose a risk to the rest of the ecosystem.


Try This at Home: Protect Your Storm Drains from Pollution

Did you that know that one example of a non-native species in this watershed is the Parrot feather, which made its way into the Katzie Slough, which are wetlands on q̓ı́c̓əy̓ territory? This non-native species arrived because of folks pouring water used in aquariums into drains, which carried the plant all the way to the slough.

Outside of your homes, you may have also noticed drains next to the sidewalks of streets. These are storm drains, which drain excess rainwater from our neighbourhoods and lead directly to local water bodies such as rivers, lakes, or the ocean. However, our streets are made of pavement, a hard surface, and any pollutants that are spilled on our streets will not be able to get absorbed into soil. These spills on pavement will instead eventually be carried into the storm drains by rainfall! Some examples of pollutants include many common household items, such as paint, fertilizers, pesticides, or used car motor oil, which can all have devastating effects on aquatic habitats. Typically, these storm drains come with small signs that attempt to stop neighbourhood residents from dumping polluted water or other substances. However, these signs may not be very visible or informative of where exactly the drain connects to. You can create better signage yourself to help your neighbours understand what kinds of ecosystems they can harm by not preventing pollutants flowing into storm drains. Get creative! This could look like a drawing or list of fish species that live in your local rivers, lakes, or oceans.


Climate Action: The Power of Volunteers

Never underestimate the power of plants, especially ones that are considered invasive! An invasive plant is a species that is growing in a region that is outside of its natural range. Because there are no natural predatory species that will control the population of this species, these plants can grow without limit. Invasive species have a large impact on salmon habitat in the Fraser River Basin watershed. The yellow flag iris is an important invasive species to note, as it invades wetlands and stream systems by having a large underwater root system that can block waterways and other native species. However, there is also a lot of power in the work of volunteers, and local organizations such as the Watershed Watch Salmon Society helps organize volunteers to pull invasive species, as well as monitor overall water quality in salmon-rearing waterways.

Yellow Flag Iris

By learning to recognize invasive species, you can help notify local organizations about their presence, an important step in ensuring healthy salmon habitat. Check out other incredible work being done by Watershed Watch Salmon Society ( or become one of their volunteers!



This Science Spotlight was written based on Hill, Cher, Rick Bailey, Cheryl Power, and Nicole McKenzie. 2021. “Supporting Communities in Caring for Salmon and Each Other: Creek Restoration as a Site for Multi-System Change and Wholistic Re/conciliation.”  Canadian Journal of Action Research, 21, no. 3 (Action Research and Indigenous Ways of Knowing): 72-94. 


Histoire de la genèse : Comment l’augmentation des températures affecte-t-elle le saumon ?

Le bassin-versant du fleuve Fraser est l’un des bassins-versants de frai du saumon les plus productifs au monde. Une augmentation sans précédent des températures moyennes causée par le changement climatique, combinée au développement intense le long des rives du fleuve Fraser, met des espèces de saumon en danger. Le saumon a ce que l’on appelle des tolérances thermiques. Il s’agit d’une certaine fourchette de températures de l’eau dans les limites desquelles le saumon peut grandir et se développer. Quand cette tolérance thermique est atteinte ou dépassée, le saumon risque de souffrir d’affections telles que des maladies, des parasites ou même la perte des fonctions cardiaques et respiratoires ! Cela s’aggrave si l’on retire la vie végétale qui aide à empêcher les rayons du soleil d’entrer dans l’eau, comme les arbres et les arbustes. Dans les forêts coupées à blanc, la température des ruisseaux peut augmenter de cinq degrés ! Avec le temps, l’augmentation des températures peut affecter des générations de saumons, en finissant par rendre le saumon plus petit en moyenne ou en faisant en sorte qu’il se reproduise beaucoup moins.


Projet communautaire de restauration

Les Premières Nations q̓íc̓əy̓ (Katzie) et autres communautés autochtones ont utilisé le bassin-versant du fleuve Fraser pour pêcher, et ce, depuis des temps immémoriaux. À l’époque préeuropéenne, les pêcheur.euse.s de la communauté ne prenaient que ce dont ils/elles avaient besoin. Ils/elles étaient capables de subvenir aux besoins de grosses communautés et de récolter le poisson de manière durable. Il y a cinquante ans, les membres de la Nation q̓íc̓əy̓ pêchaient cinquante-deux semaines par an. Toutefois, l’extraction intensive des ressources et l’installation d’infrastructures de protection contre les inondations (comme des digues et des barrages) comptent parmi les nombreux facteurs qui ont fait diminuer les populations de saumons. Aujourd’hui, les pêcheur.euse.s ne peuvent pêcher du poisson que six à huit semaines par an en raison du déclin des stocks. Le saumon rouge ne peut être pêché que tous les 4 ans maintenant. Entre les années où le saumon rouge domine, les pêcheur.euse.s q̓íc̓əy̓ pêchent le chinook en août, mais la population de chinooks est en baisse comme celle des saumons rouges. Le saumon rouge est particulièrement important pour la Nation q̓ıc̓əy̓ qui le considère comme faisant partie de la famille. En raison de la perte d’habitat critique pour les saumons, le saumon rouge est revenu en bien moins grand nombre dans le fleuve Fraser, en provenance de l’océan. En 2010, environ trente millions de saumons rouges sont rentrés chez eux. En 2014, environ quinze millions d’entre eux sont revenus dans le Fraser. En 2018, on en était à près de dix millions. En 2022, on estime à seulement six millions le nombre de ceux qui sont rentrés.

Le projet de restauration des ruisseaux q̓ı́c̓əy̓ a été mis en œuvre pour restaurer les zones riveraines, c’est-à-dire les arbres et les arbustes entourant les rives d’un fleuve ou d’une rivière, afin de faire baisser la température des ruisseaux. Ce projet de restauration avait trois objectifs : 
1. Apprendre à prendre soin des saumons en réhabilitant des habitats essentiels ayant été perdus en raison du changement climatique et de la construction des infrastructures visant à empêcher les inondations ; 
2. Travailler avec des membres de la communauté avec une approche d’apprentissage par la pratique ; 
3. Faire en sorte que des membres de la communauté autochtone et des personnes non autochtones tissent des relations avec la terre, ensemble, pour se pencher sur leurs inquiétudes communes concernant le changement climatique.

Une combinaison de savoir écologique traditionnel - c’est-à-dire un savoir acquis sur un écosystème local sur plusieurs générations de personnes qui y ont vécu – d’éléments de l’Histoire et d’histoires racontées, a été incorporée pour que la communauté ait une meilleure compréhension du projet. Grâce à ce projet de restauration, un millier d’arbres ont pu être plantés afin de créer davantage d’ombre dans les ruisseaux ! Tous les arbres qui ont été plantés étaient des espèces indigènes, car planter des arbres non indigènes pourrait mettre en danger le reste de l’écosystème.


Essayez ça chez vous : Protégez vos égouts pluviaux de la pollution

Saviez-vous que la Myriophylle aquatique est un exemple d’espèce non indigène que l’on retrouve dans ce bassin-versant ? Cette plante s’est frayé un chemin jusque dans le marécage Katzie, qui est une zone humide sur le territoire q̓ı́c̓əy̓. Cette espèce non indigène est arrivée là à cause des gens qui vident l’eau de leur aquarium dans les égouts qui, à leur tour, transportent la plante jusque dans le marécage.

À l’extérieur de votre maison, il se peut que vous ayez remarqué des bouches d’égout près des trottoirs des rues. Il s’agit d’égouts pluviaux qui drainent l’excès d’eau de pluie de nos quartiers, et l’emmènent directement dans des plans d’eau locaux comme des fleuves, des rivières, des lacs ou l’océan. Toutefois, nos rues sont pavées, leur surface est dure, et les polluants déversés dessus ne seront pas tous absorbés dans la terre. Au lieu de cela, ces déversements sur les rues pavées finiront par être emportés dans les égouts pluviaux avec les chutes de pluie ! Ces polluants peuvent être des produits très courants que l’on a dans nos maisons, comme de la peinture, des fertilisants, des pesticides ou de l’huile de moteur usagée, pouvant tous avoir des effets dévastateurs sur les habitats aquatiques. Généralement, près de ces égouts pluviaux, on trouve des petits panneaux essayant de décourager les résident.e.s du quartier de s’y débarrasser d’eau polluée ou d’autres substances. Toutefois, ces panneaux peuvent ne pas être très visibles ou informatifs quant à l’endroit où l’égout débouche. Vous pouvez créer de meilleurs panneaux pour aider vos voisin.e.s à comprendre à quelles sorte d’écosystème ils/elles peuvent nuire en n'empêchant pas les polluants d’atteindre les égouts pluviaux. Faites preuve de créativité ! Cela pourrait prendre la forme d’un dessin ou d’une liste d’espèces de poisson qui vivent dans les fleuves, rivières, lacs ou océans se trouvant près de là où vous vivez.


Action pour le climat : Le pouvoir des bénévoles

Ne sous-estimez jamais le pouvoir des plantes, en particulier de celles que l’on considère comme envahissantes ! Une plante envahissante est une espèce qui pousse dans une région qui n’est pas la région où elle pousse naturellement. Parce qu’il n’y a pas d’espèces prédatrices naturelles pour contrôler la population de cette espèce, ces plantes peuvent pousser sans limite. Les espèces envahissantes ont des conséquences importantes sur l’habitat du saumon dans le bassin-versant du fleuve Fraser. L’iris jaune est une espèce envahissante importante à noter, car elle envahit les zones humides et les réseaux fluviaux en raison de son gros système racinaire subaquatique qui peut bloquer les voies d’eau et d’autres espèces indigènes. Toutefois, le travail des bénévoles est aussi très puissant, et des organismes locaux comme la Watershed Watch Salmon Society aide à mobiliser des bénévoles pour arracher les espèces envahissantes, ainsi que pour contrôler la qualité globale de l’eau dans les voies d’eau d’alevinage du saumon. 

Iris Jaune

En apprenant à reconnaître les espèces envahissantes, vous pouvez aider à avertir les organismes locaux de leur présence, une étape capitale pour assurer un habitat sain pour le saumon. Voyez tout l’incroyable travail réalisé par la Watershed Watch Salmon Society ( ou devenez l’un.e de ses bénévoles !



Ce guide « Pleins feux sur la science » a été écrit sur la base de l’article Hill, Cher, Rick Bailey, Cheryl Power, et Nicole McKenzie. « Supporting Communities in Caring for Salmon and Each Other: Creek Restoration as a Site for Multi-System Change and Wholistic Re/conciliation. » (Traduction libre : Aider les communautés à prendre soin du saumon et les un.e.s des autres : restauration de ruisseau comme site pour un changement multisystémique et la ré/conciliation holistique ) 2021. Canadian Journal of Action Research, 21, no. 3 (Action Research and Indigenous Ways of Knowing): 72-94.