Warm Homes, Cold Places: Staying Cozy with Less Energy

Maisons chaudes, endroits froids : Rester au chaud en utilisant moins d'énergie


Origin Story: The Energy Transition 

Every day, we consume energy. It is essential for our daily lives! Without energy, there would be no cars, heating, light, or video games. Some of our energy comes from fossil fuels like coal, oil, and natural gas. Unfortunately, using fossil fuels for energy has released a lot of greenhouse gases into the atmosphere. This has caused our Earth to warm up, which is a serious problem. Global warming melts ice caps, creates deserts, and causes extreme weather like hurricanes, floods, and fires. 

One of the main tools that Canada (and the world!) is using to prevent further global warming is the energy transition. The energy transition means moving away from energy sources that hurt the environment. Sources such as fossil fuels would be replaced by more eco-friendly energy sources. These include nuclear energy, and renewables like hydroelectricity (from water), wind, or solar.

The energy transition also means questioning HOW we use our energy. Using less energy is an essential part of the energy transition. If we are more energy efficient, we can use less energy while still enjoying all the same things we do now. We can be energy efficient by making lifestyle choices such as turning off lights when we are not using them. We can also use technology to make our buildings and communities more energy efficient. 


Bringing It Home: Energy Efficiency 

Nearly two-thirds of the energy used in Canadian homes is for heating and cooling. This is a basic need for people in Canada – especially because of our cold winters and hot summers! We heat our homes using different energy sources including electricity, natural gas, diesel oil, propane, and burning wood.

Figure 1. Distribution of residential energy use in Canada 2019 (https://natural-resources.canada.ca/energy efficiency/products/heatingequipment-for-residential-use/13740)

Different homes need different amounts of energy to stay warm. It depends on how cold it is outside, how big the house is, how many people live there, and how the home is built. A thermally efficient home uses less energy to stay just as warm. 

How do you make a home energy efficient? New building and heating technologies are allowing us to build more energy-efficient buildings. 

1. Efficient heating systems. In most buildings, there is a system to create heat and a way of moving that heat around. This might be a furnace and a system of ducts to heat and carry hot air. New technologies are creating more efficient heating systems. Less energy is used to create the heat and less heat is wasted as it moves around. Small computers connected to these systems can make sure that heat is going to the right places at the right times, which adds to the efficiency.

2. Efficient building envelopes. The building envelope is anything that keeps the inside of the building separate from the outside. This includes the roof, the walls, the windows, and the foundation. If you have a leaky home, the energy you use to heat or cool your home escapes to the outside. This means the systems use more energy to keep it at the temperature you want! A thermally efficient building envelope means that there are no leaks, and your home can use less energy.

New buildings can be built with newer, more thermally efficient heating systems and building envelopes. Older homes can do renovations to upgrade parts of the home to be more efficient. For example, installing an efficient furnace or new windows. 

Indigenous Clean Energy. Energy Transition in Indigenous Communities 

Indigenous Clean Energy works with Indigenous communities to help them build a better energy future. They have a program called “Bringing It Home” that supports communities in making homes more energy efficient. Bringing It Home helps communities build skills in home maintenance, conservation, and energy efficiency. This helps communities make changes so their homes can be healthy, affordable, comfortable, and respect Indigenous culture. This makes homes better for the Earth and for the people living in them!


Bringing It Home. Fishing Lake Métis Settlement

Bringing It Home, Fishing Lake Métis Settlement, and other partners worked together to develop plans for a net-zero energy home. When a building is net-zero, it means it creates as much energy as it uses. Heating, cooling, and electricity can be powered using only the energy the building makes. The energy often comes from solar panels on the rooftop.

Architect’s rendering of the net-zero triplex that will be built in Fishing Lake. Image courtesy of David T Fortin Architect

In Indigenous culture, it is normal for different generations of families to live in the same house. This means that grandparents, parents, and children might all live together. It is a great way for traditional knowledge to be passed on. The plan for the Fishing Lake home is to build a triplex that lets families and elders live together! The home that is in the middle will be for the Elders and a family will live on either side of them. Indigenous traditional way of life has always been to take care of the land, the Earth, and the energy around us. These teachings can work together with new technologies to help keep a healthy Earth, for both current and future generations.

Inside of the house
Architect’s rendering of the net-zero triplex that will be built in Fishing Lake. Image courtesy of David T Fortin Architect


Try This at Home: Be an Energy Detective 

Be an ‘energy detective’ and investigate where heat is lost in a building in your community. Use this guided exploration to check windows, doors, walls, and fans. Your results will show ways to reduce heat loss and be more thermally efficient in the buildings you use! 

This activity was developed by Indigenous Clean Energy and can be found in their BIH Energy Investigation activity

Climate Action: Keeping Your Home Warm with Less Energy! 

Have a conversation with the adults in your life about energy in your home or community buildings. What sort of energy does the building use to keep warm? How much of the building’s energy gets used on heating? Does it change in the summer and winter? What changes could everyone make to keep buildings warm while using less energy? 

- Small changes in behaviour can have big impacts. Closing windows and doors tightly and closing curtains at night time can make a difference. 
- Small renovations to the buildings you use can help make them more efficient. You could suggest installing window film or weather stripping (or try installing them yourself!). 
- Encourage adults in your life to read about the Canada Greener Homes initiative. This program could help pay for larger retrofits to make homes more energy-efficient. 

Meet Our Local Science Hero: 

Alex Ittimangnaq
Alex Ittimangnaq 

Alex Ittimangnaq is Inuk, who was born and raised in Kugaaruk, Nunavut. Formerly Pelly Bay, Northwest Territories, with a Population of 900+. He is employed by the Hamlet of Kugaaruk, their municipal government. His job title is Community Economic Development Officer (CEDO). Before he worked as CEDO, he worked with Community Justice. There he worked with at-risk youth and developed programs for them. Before that, he worked at the local school in different capacities. 

He is very committed to his community and he loves to see his people and community move forward. He is an active volunteer, the lead organizer and founder of their local hockey league and a coach for youth basketball.   


This Science Spotlight was written based on the ongoing work of Indigenous Clean Energy Social Enterprise (ICE) and Wamambo, K. (2021). Energy Foundations: The Value Proposition for Financing Energy Efficient Homes in Indigenous Communities Canada-Wide. Indigenous Clean Energy Social Enterprise. https://www.icenet.work/c/energy-efficiency/launch-of-energy-foundations-report-4749 



Histoire de la genèse : La transition énergétique

Nous consommons de l’énergie tous les jours. Elle est essentielle à notre quotidien! Sans énergie, il n’y aurait pas de voitures, de chauffage, de lumière ou de jeux vidéo. Une partie de notre énergie provient de combustibles fossiles, comme le charbon, le pétrole et le gaz naturel. Malheureusement, l’utilisation de combustibles fossiles pour la génération d’énergie a libéré beaucoup de gaz à effet de serre dans l’atmosphère, ce qui a provoqué le réchauffement de notre Terre. Il s’agit d’un problème grave. Le réchauffement planétaire fait fondre les calottes glaciaires, crée des déserts et provoque des événements climatiques extrêmes, comme des ouragans, des inondations et des feux. 

La transition énergétique est un des principaux outils que le Canada (et le monde!) utilise pour éviter que la planète se réchauffe davantage. La transition énergétique signifie qu’il faut s’éloigner des sources d’énergie qui nuisent à l’environnement. Des sources comme les combustibles fossiles seraient remplacées par des sources d’énergie plus écologiques. On parle notamment de l’énergie nucléaire et des énergies renouvelables, comme l’hydroélectricité (de l’eau), l’énergie éolienne ou l’énergie solaire.

La transition énergétique signifie également qu’il faut se questionner sur LA FAÇON d’utiliser l’énergie. La réduction de notre utilisation d’énergie est une partie essentielle de la transition énergétique. Si nous agissons de façon plus écoénergétique, nous pouvons utiliser moins d’énergie tout en conservant tout ce dont nous profitons maintenant. Nous pouvons adopter un comportement écoénergétique en modifiant nos choix de vie, comme éteindre les lumières lorsque nous ne nous en servons pas. Nous pouvons également utiliser la technologie pour rendre nos édifices et nos collectivités plus écoénergétiques. 


Bienvenue dans ma maison : Efficacité énergétique

Près des deux tiers de l’énergie utilisée dans les foyers canadiens servent au chauffage et à la climatisation. Il s’agit d’un besoin de base pour les habitants du Canada, particulièrement à cause de nos hivers froids et de nos étés chauds! Nous chauffons nos maisons avec différentes sources d’énergie, dont l’électricité, le gaz naturel, le carburant diesel, le propane et le bois de chauffage.

Figure 1. Distribution de la consommation énergétique résidentielle au Canada 2019 (https://ressources naturelles.canada.ca/efficaciteenergetique/efficacite-energetique-produits/equipement-de-chauffage-usageresidentiel/

Différentes maisons ont besoin de différentes quantités d’énergie pour conserver leur chaleur. Tout dépend de la température extérieure, de la taille de la maison, du nombre de personnes qui y vivent et de sa construction. Une maison ayant un rendement thermique efficace utilise moins d’énergie pour rester tout aussi chaude. 

Comment rendre une maison écoénergétique? Les nouvelles technologies de construction et de chauffage nous permettent de construire des bâtiments plus écoénergétiques. 

1. Systèmes de chauffage performants. La plupart des bâtiments contiennent un système pour créer de la chaleur et la faire circuler. Il peut s’agir d’une fournaise et d’un système de conduites pour chauffer et transporter l’air chaud. De nouvelles technologies créent des systèmes de chauffage plus performants. On utilise moins d’énergie pour créer la chaleur et on en gaspille moins lorsqu’elle est circulée. De petits ordinateurs branchés à ces systèmes peuvent s’assurer que la chaleur se rend aux bons endroits aux bons moments, ce qui améliore ainsi l’efficacité. 

2. Enveloppes de bâtiments performantes. L’enveloppe de bâtiment est ce qui sépare l’intérieur du bâtiment de l’extérieur, notamment le toit, les murs, les fenêtres et la fondation. S’il y a des fuites dans votre maison, l’énergie que vous utilisez pour chauffer ou refroidir votre intérieur s’échappe vers l’extérieur. C’est-à-dire que les systèmes utilisent plus d’énergie pour maintenir la température souhaitée! Un bâtiment ayant un rendement thermique efficace signifie qu’il n’y a pas de fuites, donc votre maison peut utiliser moins d’énergie.

Les nouveaux bâtiments peuvent être construits avec des systèmes de chauffage et des enveloppes ayant un rendement thermique plus efficace. On peut rénover les anciennes maisons pour modifier certaines parties et les rendre plus performantes. Par exemple, installer une fournaise ou de nouvelles fenêtres plus écoénergétiques.


L’entreprise Indigenous Clean Energy. La transition énergétique des communautés autochtones 

L’entreprise Indigenous Clean Energy travaille avec les communautés autochtones pour les aider à bâtir un meilleur avenir énergétique. Ils ont un programme appelé « Bringing It Home » (bienvenue dans ma maison) qui soutient les communautés pour rendre leurs maisons plus écoénergétiques. Bringing It Home aide les communautés à renforcer leurs compétences en matière d’entretien des maisons, et de conservation et d’efficacité énergétique. Les communautés peuvent ainsi apporter des changements à leurs maisons pour qu’elles soient saines, abordables, confortables et qu’elles respectent la culture autochtone. Les maisons sont donc meilleures pour la Terre et pour les gens qui y vivent!


Bringing It Home et Fishing Lake Métis Settlement

Bringing It Home, Fishing Lake Métis Settlement et d’autres partenaires collaborent pour développer des plans visant la construction d’une maison à énergie zéro. Un bâtiment est à énergie zéro lorsqu’il crée autant d’énergie qu’il utilise. Le chauffage, la climatisation et l’électricité peuvent être alimentés seulement à l’aide de l’énergie que génère le bâtiment. L’énergie provient souvent de panneaux solaires installés sur le toit.

Dessin d’architecte du triplex à énergie zéro qui sera construit à Fishing Lake. Image offerte par David T. Fortin, architecte

Dans la culture autochtone, il est normal pour différentes générations d’une famille de vivre dans la même maison. C’est-à-dire que les grands-parents, les parents et les enfants peuvent vivre tous ensemble. Voilà une excellente façon de transmettre le savoir traditionnel. Le plan pour le bâtiment de Fishing Lake vise à construire un triplex permettant aux familles et aux aînés de vivre ensemble! La maison qui est au centre sera pour les aînés et une famille vivra de chaque côté. Le mode de vie traditionnel autochtone a toujours pris soin du territoire, de la Terre et de l’énergie qui nous entourent. Ces enseignements peuvent être amalgamés aux nouvelles technologies pour aider à maintenir une Terre en santé, tant pour les générations actuelles que futures.

Dessin d’architecte du triplex à énergie zéro qui sera construit à Fishing Lake. Image offerte par David T. Fortin, architecte


Essayez ça chez vous : Devenez un détective d'energie

Devenez un « détective d’énergie » et enquêtez pour trouver où la chaleur se perd dans un bâtiment de votre collectivité. Utilisez cette exploration guidée pour vérifier les fenêtres, les portes, les murs et les ventilateurs. Vos résultats vous présenteront des façons de réduire la perte de chaleur et d’améliorer votre rendement thermique dans les bâtiments que vous utilisez! 

Cette activité a été développée par Indigenous Clean Energy et vous pouvez y accéder ici


Action pour le climat : Conservez la chaleur de votre maison en utilisant moins d’énergie !

Discutez avec les adultes de votre entourage à propos de l’énergie dans votre maison ou les bâtiments de votre collectivité. Quel type d’énergie le bâtiment utilise-t-il pour conserver sa chaleur? Quelle quantité de l’énergie du bâtiment est utilisée pour le chauffage? Est-ce différent pendant l’été et l’hiver? Quels changements chaque personne pourrait-elle faire pour conserver la chaleur des bâtiments, tout en utilisant moins d’énergie? 

- De petites modifications de comportement peuvent avoir de grandes répercussions. Bien fermer les fenêtres et les portes, et tirer les rideaux la nuit peut améliorer la situation. 

- De petites rénovations aux bâtiments que vous utilisez peuvent aider à les rendre plus performants. Vous pourriez suggérer l’installation d’une pellicule à fenêtre ou d’un coupe-brise (ou essayer de les installer vous-même). 

- Encouragez les adultes de votre entourage à s’informer sur la Subvention canadienne pour des maisons plus vertes. Ce programme pourrait aider à payer des rénovations plus importantes afin de rendre les maisons plus écoénergétiques. 


Rencontrez notre héros scientifique local : 

Alex Ittimangnaq
Alex Ittimangnaq 

Alex Ittimangnaq est Inuk. Il est né et a grandi à Kugaaruk, au Nunavut, un village dont la population compte un peu plus de 900 habitants. (L’ancien nom de Kugaaruk est Pelly Bay, Territoires du Nord-Ouest.) Alex est un employé de l’administration municipale du hameau de Kugaaruk. Il est agent de développement économique communautaire. Avant d’occuper ce poste, il a travaillé avec la justice communautaire pour soutenir les jeunes à risque et développer des programmes pour eux. 

Antérieurement, il a travaillé dans l’école locale, occupant différents postes. Alex est très engagé dans sa communauté et adore voir son peuple et sa communauté évoluer. Il est un bénévole actif, organisateur principal et fondateur de la ligue de hockey locale, ainsi qu’entraîneur de basketball auprès des jeunes. 



Ce guide « Pleins feux sur la science » a été écrit sur la base du travail en cours de l’entreprise sociale Indigenous Clean Energy (ICE) et du rapport Wamambo, K. (2021) Energy Foundations: The Value Proposition for Financing Energy Efficient Homes in Indigenous Communities Canada-Wide. Entreprise sociale Indigenous Clean Energy. https://www.icenet.work/c/energy-efficiency/launch-of-energy-foundations-report-4749