ᗥᐁᘅᔆᙄᐣ /T'eoonesz̲in (I came to know)

ᗥᐁᘅᔆᙄᐣ /T'eoonesz̲in (J’ai découvert)


Origin Story: Building the Relationships

The relationship between The Exploration Place and Lheidli T’enneh First Nation (Lheidli – the confluence of the two rivers; T’enneh – the people of) has been long forged through the friendships that have been formed. Over three decades of understanding and trusting one another has brought these relationships to where they are today. The approach to building the relationship is as unique as the relationship itself; The Exploration Place learning, understanding, and respecting the Lheidli T’enneh protocols and customs and accepting their Indigenous ways of knowing. The Lheidli T’enneh have placed their trust in The Exploration Place to watch over the shreds of their material culture that remain. Little survived against time and the purge of Indigenous artifacts as the church expanded into the Lheidli T’enneh territory. As a true ally in reconciliation, The Exploration Place has been key in the reconciliation movement, highlighted by their commitment to working in partnership with the Lheidli T’enneh.


Lheidli T’enneh Meaning 

The Dakelh (meaning people who travel by water) creation story follows Stas (trickster), whose touch transforms anything into something magical. One such item is his water bladder, which once filled from the great lake that Dakelh people lived on for his journey across the Dakelh territory. The bladder became endless with the amount of water it carried. As Stas began his journey, a small leak occurred in the water bladder, creating the Nechako River in his path. When he stopped to rest, the waters continued to leak and formed the lakes across the Dakelh peoples’ territories. This continued until Stas reached the Lhatakoh (Fraser) River in the area known by the Dakelh people as the Lheidli T’enneh territory. 


Waning Waters 

As Dakelh people, the rivers that run through their territory are just as important to them as the blood that runs through their veins. They knew exactly when to fish, hunt, and harvest berries and building materials based on the changing seasons. One of the most important times for the Dakelh people to know was when the salmon would arrive, as they are an essential food source to survive the long and harsh winter months.
Salmon is a staple food amongst the Lheidli T’enneh territory, as it is a main economic generator pre- and post-contact. They would smoke their salmon to preserve it through the long and harsh BC winters. It was traded with other First Nations who did not have access to salmon, providing the Lheidli T’enneh with tools and furs not found within their territory. 

With less rainfall and snowfall, and the much warmer temperatures, the melting cycle of the mountain ice packs is shifting earlier than what is normal. The rivers that the salmon once swam up have changed over the years. What was once a powerful and swift river cutting through the bedrock below now has the lowest water levels ever observed, with the bedrock exposed to the air above. Where the Lheidli T’enneh people would once fish is now dry land, many feet from the water’s edge. 
An exceptionally dry year throughout the Lheidli T’enneh territory has led to the level 3 drought we witnessed in both the Nechako and Lhatakoh, which has the potential to impact the ecosystem.1 2018 had seen the lowest water levels in the Lhatakoh, whereas in June of 2022 the same river was placed on a flood watch due to the snowpacks melting earlier and more rapidly than usual. With the changing ecological stressors in the rivers, struggling salmon populations remain low in numbers without any signs of strong improvements. 


Collective Effort for Water and Salmon Restoration 

We can help restore the waters to their former glory by living in balance with our ecosystem. Lheidli T’enneh fisheries team have been actively restoring the river to its natural state by planting indigenous species along the Tsalakoh (Beaver Paw River) which is known as “Mud River”. Planting indigenous species along the river’s edge will help slow the erosion of the riverbanks and lower the amount of sediment that flows into the Tsalakoh. Allowing the rivers to recover from the previous erosion will change the river’s ecosystem, as the sediment levels in the river lower and the pH balance could be restored to an optimal level for salmon who utilize the rivers for swimming or spawning. To achieve the resurgence of the fish stocks of the Lhatakoh, a collaborative approach is needed by all people who live along the Lhatakoh river. 

With the river’s water levels being at all time low, the Xwisten Nation has been working on an emergency fish salvage, where they are carrying salmon up the salmon ladder. They are also focusing on ways to increase the water flow into the salmon ladders to allow fish to pass through them to reach their spawning grounds and continue their life cycle. The Nations upriver of the salmon ladder also rely on the fish spawning to harvest the salmon as well. The actions of the Xwisten Nation are ensuring that many Nations upriver can continue to harvest salmon. By understanding how our actions impact the water, we can reduce the harm that we cause to our ecosystems. If we all make changes in our daily lives, no matter how small, it can have a huge impact on our future. Our actions today will return our water systems to the greatness of yesterday.


Try This at Home: Learn Stories of the Land You Are On

Learn which Nation’s territory you are on, learn of their history and stories. Understand how that Nation had lived in balance with the environment for thousands of years and find ways to apply those ideas to your life. See the stories shared by your host Nation as a way of understanding the world around you. Realize that everything in the Natural world is alive -- from the trees that give us the air we breath, to the rivers and lakes that give us the water we drink. If we treat trees, rivers, and lakes as living entities, it will encourage us to ensure they stay healthy, which in return, will give us clean air and pure water. 


Climate Action: Save Water 

We all have the power to help reduce the amount of water we waste daily. Here are a few actions that you can implement in your daily lives:
•    Add a weighted plastic bottle to your toilet tank to reduce the amount of water used for flushing.
•    Take shorter showers or even try installing water-saving shower heads or flow restrictors that can lower your water use to about three gallons a minute (compared to the average of five to ten gallons!).
•    Only use the dishwasher and washing machine when you have full loads to maximize the use of water.
•    Check for any leaky faucets in your house, even small drops of water add up to a lot of waste overtime. 
•    Water your lawn during the cool parts of the day (early morning is best to prevent fungus).
•    Use a broom to clear walkways, sidewalks, and driveways instead of the garden hose.

No matter how small the change is, every action adds up to make a bigger impact. 



1.Petersen, Hanna. “Prince George rivers at historically low water levels.” Prince George Citizen, October 29, 2018. https://www.princegeorgecitizen.com/local-news/prince-george-rivers-at-historically-low-water-levels-1103199. 

This Science Spotlight was written based on the knowledge provided by Joshua Seymour, Assistant Curator – Indigenous Content at the Exploration Place. As a Dakelh person from the Lheidli T’enneh First Nation, he shared the inherited Indigenous knowledge learned from his elders throughout his life. The information on river restoration of the Tsalakoh was based on conversations with Project Supervisor, Peter Campbell, and the team from Lheidli T’enneh Department of Fisheries. For more details on the project, Lheidli T'enneh, “LTFN Fisheries Update Chilako River Project Nov 2023”, YouTube, November 27, 2023, https://www.youtube.com/watch?v=Go6FpJ4hmF4. 


Histoire de la genèse : Nouer des relations

La relation entre The Exploration Place et la Première Nation Lheidli T’enneh (Lheidli – au confluent de deux rivières ; T’enneh – le peuple issu de) a été forgée grâce aux amitiés qui ont été nouées. Plus de trois décennies de compréhension et de confiance mutuelles, ont fait de ces relations ce qu’elles sont aujourd’hui. L’approche pour bâtir cette relation est aussi unique que la relation elle-même, à savoir, l’apprentissage par The Exploration Place des protocoles et des coutumes Lheidli T’enneh, sa compréhension et son acceptation de leurs principes autochtones du savoir, ainsi que le respect que le centre leur témoigne. Les membres de la Première Nation Lheidli T’enneh ont placé leur confiance en The Exploration Place pour qu’il veille sur les vestiges de leur culture matérielle qui subsistent. Peu de choses ont survécu au temps et à la purge des artefacts autochtones au fur et à mesure que l’Église a gagné du terrain sur le territoire Lheidli T’enneh. En tant que véritable allié dans le processus de réconciliation, The Exploration Place a joué, et joue encore, un rôle essentiel au sein du mouvement de réconciliation, un rôle mis en lumière par son engagement à travailler en partenariat avec la Première Nation Lheidli T’enneh.


Signification de « Lheidli T’enneh »

L’histoire de la création des Dakelh (qui signifie gens qui voyagent sur l’eau) suit Stas (un filou), qui transforme tout ce qu’il touche en quelque chose de magique. Comme sa poche à eau, qu’une fois il remplit d’eau du grand lac près duquel le peuple Dakelh vivait, durant sa traversée du territoire Dakelh. La quantité d’eau que la poche pouvait contenir était sans limites. Lorsque Stas débuta son voyage, une petite fuite se produisit au niveau de la poche à eau, ce qui créa la rivière Nechako dans son sillage. Quand il s’arrêta pour se reposer, l’eau continua de s’écouler, et forma les lacs des territoires du peuple Dakelh. La fuite se poursuivit jusqu’à ce que Stas atteignît la rivière Lhatakoh (Fraser) dans la zone connue du peuple Dakelh comme étant le territoire Lheidli T’enneh. 


Eaux sur le déclin

Pour le peuple Dakelh, les rivières qui coulent sur son territoire sont aussi importantes pour lui que le sang qui coule dans ses veines. Ce peuple savait exactement quand pêcher, chasser, ou récolter les baies, et aussi construire des choses, en fonction des saisons. Une des choses les plus importantes que le peuple Dakelh devait savoir, c’était le moment où le saumon arriverait, car il constituait une source essentielle de nourriture pour survivre durant les longs et difficiles mois d’hiver. 
Le saumon est un aliment de base sur le territoire Lheidli T’enneh, et c’est aussi un des principaux moteurs économiques avant et après le contact avec les Européen.ne.s. Le peuple Lheidli T’enneh fumait son saumon pour le préserver tout au long des durs mois d’hiver de la Colombie-Britannique. Il faisait l’objet de troc avec d’autres Premières Nations qui n’y avaient pas accès, et ce qui permettait au peuple Lheidli T’enneh de se procurer ainsi des outils et des fourrures qui n’étaient pas disponibles sur son territoire. 

Avec moins de pluies et de chutes de neige, et avec la hausse des températures, le cycle de la fonte des glaces de montagne se produit peu à peu plus tôt que la normale. Les rivières où le saumon nageait autrefois ont changé au fil des années. Dans une rivière autrefois puissante et rapide qui creusait le socle rocheux, on constate maintenant les niveaux d’eau les plus faibles jamais observés, et le socle rocheux se trouve exposé à l’air. Là où le peuple Lheidli T’enneh avait l’habitude de pêcher, on ne trouve qu’une terre sèche, à plusieurs pieds du bord de l’eau. 

Une année exceptionnellement sèche partout sur le territoire Lheidli T’enneh a abouti à une sècheresse de niveau 3 dont nous avons été témoins tant au niveau de la rivière Nechako que de la rivière Lhatakoh, une sècheresse qui a le potentiel requis pour impacter l’écosystème.1 En 2018, on avait observé les niveaux d’eau les plus bas dans la Lhatakoh, mais en juin 2022, la même rivière a été placée en vigilance inondation en raison de la fonte de manteaux neigeux se produisant plus tôt et plus rapidement que d’habitude. Avec les stresseurs écologiques changeants au niveau des rivières, les populations de saumon rencontrent des difficultés, et leur nombre reste bas, sans aucun signe de réelle amélioration à l’horizon. 


Effort collectif pour le rétablissement des populations de saumons  

Nous pouvons aider à ramener les eaux à leur gloire passée en vivant en harmonie avec notre écosystème. L’équipe des pêches du peuple Lheidli T’enneh est en train de ramener activement la rivière à son état naturel en plantant des espèces indigènes le long de la rivière Tsalakoh (Rivière Beaver Paw) connue sous le nom de « Rivière Mud ». Planter des espèces indigènes le long du bord de la rivière, aidera à ralentir l’érosion de ses berges, et à diminuer la quantité de sédiments se déversant dans la Tsalakoh. Permettre aux rivières de récupérer après le précédent épisode d’érosion modifiera l’écosystème de la rivière avec la baisse des niveaux de sédiment dans la rivière, et l’équilibre du PH de l’eau pourrait être rétabli à un niveau optimal pour les saumons utilisant les rivières pour nager ou pour frayer. Pour permettre la résurgence des stocks de poissons de la rivière Lhatakoh, il est nécessaire que toutes les personnes vivant le long de la rivière Lhatakoh adoptent une approche collaborative. 

L’eau de la rivière étant à son plus bas niveau jamais enregistré, la Nation Xwisten s’est lancée dans une opération urgente de sauvetage des poissons pour aider les saumons à monter l’échelle à saumons. Les gens essaient aussi de voir comment faire pour augmenter le flux de l’eau dans les échelles à saumons afin de permettre aux saumons de passer à travers pour être en mesure d’atteindre leurs aires de reproduction (frayères) et de continuer leur cycle de vie.  Les Premières Nations se trouvant en amont de l’échelle à saumons dépendent aussi de la fraie des saumons pour pêcher le saumon. Les actions posées par la Première Nation Xwisten font en sorte que de nombreuses Premières Nations en amont de la rivière puissent continuer à pêcher le saumon. En comprenant comment nos actions ont des effets sur l’eau, nous avons la capacité de moins nuire à nos écosystèmes. Si nous procédons tous et toutes à des changements dans notre vie quotidienne, même de petits changements, cela peut avoir un impact énorme sur notre futur. Nos actions d’aujourd’hui permettront à nos cours d’eau de retrouver leur grandeur d’autrefois.


Essayez ça chez vous : Découvrez les histoires des terres sur lesquelles vous vous trouvez 

Découvrez sur le territoire de quelle Première Nation vous vous trouvez, découvrez son passé et les histoires qui y sont rattachées. Comprenez comment cette Nation a vécu en harmonie avec cet environnement pendant des milliers d’années, et trouvez des moyens d’appliquer ces idées à votre vie. Voyez les histoires partagées par votre Première Nation hôte pour comprendre le monde qui vous entoure. Prenez conscience que tout dans la nature est vivant – depuis les arbres qui nous procurent l’air que nous respirons, aux rivières et aux lacs qui nous donnent l’eau que nous buvons. Si nous traitons les arbres, les rivières et les lacs comme des entités vivantes, cela nous encouragera à nous assurer qu’ils demeurent en santé, ce qui, en retour nous procurera un air propre et une eau pure. 


Action pour le climat : Économisez l’eau 

Nous avons tous et toutes le pouvoir d’aider à réduire la quantité d’eau que nous gaspillons au quotidien. Voici quelques actions que vous pouvez mettre en œuvre dans votre vie quotidienne :
•    Ajoutez une bouteille de plastique lestée dans le réservoir de votre toilette pour réduire la quantité d’eau utilisée quand vous tirez la chasse.
•    Prenez des douches moins longues, ou bien, vous pouvez même essayer d’installer des pommeaux de douche à faible consommation d’eau ou des limiteurs de débit qui peuvent réduire votre consommation d’eau de trois gallons par minute (comparativement à la moyenne de cinq à dix gallons !).
•    N’utilisez le lave-vaisselle ou la machine à laver que lorsqu’ils sont pleins afin de maximiser la consommation d’eau.
•    Vérifiez que les robinets de votre maison ne fuient pas, car même de petites gouttes finissent par représenter un gros gaspillage d’eau au fur et à mesure. 
•    Arrosez votre gazon durant les moments de la journée où il fait frais (tôt le matin, c’est ce qu’il y a de mieux pour éviter les champignons).  
•    Pour nettoyer les allées, les trottoirs et les voies d’accès, utilisez un balai plutôt que le tuyau d’arrosage.

Quelle que soit l’importance du changement mis en place, toutes les actions, même les plus modestes, s’additionnent pour avoir un plus grand impact. 


1.Petersen, Hanna. « Prince George rivers at historically low water levels. » (L’eau des rivières de Prince George à un niveau historiquement bas – (Traduction libre)).  Citoyenne de Prince George Citizen, 29 octobre 2018. https://www.princegeorgecitizen.com/local-news/prince-george-rivers-at-historically-low-water-levels-1103199. 

Ce guide « Pleins feux sur la science » a été écrit sur la base des connaissances fournies par Joshua Seymour, Assistant conservateur – Contenu autochtone, à The Exploration Place. En tant que membre Dakelh de la Première Nation Lheidli T’enneh, il a partagé le savoir autochtone hérité de ses aîné.e.s tout au long de sa vie. Les informations sur la restauration de la rivière Tsalakoh proviennent de conversations avec le superviseur de projets, Peter Campbell, et l’équipe du ministère des Pêches de la Première Nation Lheidli T’enneh. Pour plus de détails sur le projet, Lheidli T'enneh, « LTFN Fisheries Update Chilako River Project Nov 2023 » (Ministère des Pêches de la PNLT – Mise à jour du projet de la rivière Chilako. Nov. 2023 (Traduction libre)), YouTube, 27 novembre 2023, https://www.youtube.com/watch?v=Go6FpJ4hmF4.