Forestry, Part of Our Carbon Friendly Future

La foresterie, une composante de notre avenir avec un meilleur bilan carbone


Origin Story: How Much Forest Does Canada Have?

Canada is a huge country and much of it is covered by forests. Did you know that as a country we have more than 362 million hectares of forest? That is 9 percent of the world’s forest and is bigger than two billion hockey rinks.

There are many different kinds of forest in Canada. While each type of forest has its own climate and its own unique make up of trees and animals, most of Canada’s forests are disturbed naturally by things like fire, insects, disease, or strong winds. 

These disturbances are normal and help the forest regenerate itself. These disturbances also help make sure that there are forests of different ages, which is important since some animals need older forests, some need young forests, and others need both young and old forests for their habitat.

What Do Our Forests Have to Do with Carbon? 

Trees are made mostly of the element carbon, which they get by absorbing carbon dioxide (also called CO2) from the air – it is a tree’s source of food. Trees put some of that carbon into their wood. Wood is a solid material that can keep carbon locked away for hundreds of years. When trees are eaten by insects, rotted by fungi, or burned in forest fires, some of the carbon they have stored is released back into the air and some of it goes into the soil. This is part of what is called the global carbon cycle. 

Together the trees and the soil in forests store a lot of carbon. The carbon in forests in Canada is crucial for a lot of reasons. Importantly it provides “fuel” that healthy ecosystems need. Carbon absorbed from the air by trees and plants moves from them to animals and microorganisms (like fungi) in a complicated web of connections. 
Canada’s forests are also essential because the carbon they take out of the atmosphere helps limit climate change. Climate change, which is caused mainly by burning coal, oil, and gas to make energy, is a threat to many plants and animals and to the health of humans. Making sure that Canada’s forests are healthy is one of the ways that we can do our part to reduce the impacts of climate change. 


Carbon and Sustainable Forest Management

We have learned to use wood in many ways to make our lives better. Wood is used to make many products, such as lumber to build your home, wood fibre to make paper, and wood that can be burned to heat your house or make electricity.

If you pick up a piece of wood, about half of the weight you feel is carbon. So long as that piece of wood is around, some of the carbon it contains is kept out of the air. This is an important way in which sustainable forestry helps reduce the impacts of climate change. When a forest is logged and the wood is used to make a product, some carbon is released from the cutting down of the trees, but some of that carbon is also locked away. But while the wood locks up the carbon, in sustainable forestry the area that was logged is allowed to re-grow trees, eventually growing back to contain just as much carbon as before it was logged. This is why sustainable forest management is important, so now we can lock up carbon in both the wood we have harvested and the newly grown forest, while avoiding releasing too much carbon into the atmosphere from unsustainable deforestation practices.

We are lucky that not only do forests re-grow after logging, but when they are young, they grow faster than when they are older, just the same way you grow fast while your parents have mostly stopped growing. So, logging an older forest that was not growing very much gives us carbon we can keep in a product made from its wood. The young forest that re-grows does so quickly, hurrying to get back to the size and store as much carbon as it did before it was logged. 

In many parts of Canada, older forests are also more likely to burn. This is partly because older forests have more standing dead trees and more dead wood on the ground, which can act as fuel for fire. As our climate gets warmer, we are going to see a greater number of fires and more intense fires (fires that will burn hotter and affect more of our forests). In addition to releasing more carbon, which is bad for climate change, these fires can also damage communities where people live. Some forests are also going to experience drought, which causes trees to become stressed and more likely to be impacted by things like insects and disease.

Did you know that in 2017-18 (a bad year for forest fires), forest fires in British Columbia released over 360 million tonnes of carbon into the atmosphere? By comparison, all other sources in the province emit approximately 67 million tonnes of carbon every year.

Managing our forests responsibly can help prevent some of the impacts and can include things like:
•    Harvesting trees from forests that are likely to burn and storing their carbon in wood products (instead of letting them burn and putting the carbon back into the air)
•    Harvesting trees that have been damaged or killed by insects or fire (this is called salvage harvesting) - doing this allows us to plant new trees that can help take carbon out of the air
•    Using controlled fires to burn off the wood on the ground without damaging the living trees
•    Planting trees can tolerate drought and warmer temperatures, which will help keep our forests healthy

Professional foresters play an important role in deciding which of these activities to use, where, and when, in order to keep our forests healthy, and to make sure they stay as forests forever.  


Try This at Home

Wood based products are all around us, even though sometimes they are hard to see! How many items can you find in your home that come from wood or use wood fibres?

Need some help? Check out the Find-A-Forest-Product resource from It Takes a Forest: 

1.    Play a game: Once all players are ready with their recording sheets, set a timer for 20 minutes and split up.
2.    Moving through a house or classroom, each player should add every forest product they identify to the recording sheet, filling out only the first column for now. 
3.    Once 20 minutes are over, gather to go over your findings and award points in the remaining columns of the recording sheet.

1 point for every correct forest product found 
1 additional point for every unique forest product found (only found by one player) 
1 additional point for every surprising forest product (a product that at least 1 player did not realize was a forest product)

4.    Sum up your total points per product to find your overall score!

Surprising Forest Products:
•    Rubber gloves. Rubber is made from latex, which comes from the rubber tree! 
•    Cork (used in cork boards, wine corks, etc.). It comes from the cork oak. 
•    Car wax. The carnauba palm leaves supply the wax we use to polish our cars.
•    Chocolate! Everyone's favourite treat comes from the seeds of the cacao tree. 
•    Cough syrup. Cough syrup contains natural ingredients such as pine needle oil and balsam resin.


Climate Action: Choose Wood, the Carbon Friendly Material

Wood is the best material we have in our fight against climate change. Using wood instead of metal, concrete or plastic also helps reduce climate change. This is because wood takes a lot less energy to make a product.  When energy is produced by burning coal, oil, or gas, this releases CO2 that makes climate change worse. 

New uses for wood are being found all the time. For instance, wood can be made into a material to replace plastic parts in all sorts of things, and wood beams can be used in tall buildings to replace beams made of steel. 
When you have the option, choose wood over other materials!



This Science Spotlight was written based on Forest Products Association of Canada. 2022. “Conservation Forestry – Careful Use of Canada’s Forest Resources.” 1-40.









Histoire de la genèse : Quelle superficie les forêts occupent-elles au Canada ?

Le Canada est un immense pays, et, pour sa plus grande partie, il est couvert de forêts. Saviez-vous qu’en tant que pays nous possédons plus de 362 millions d’hectares de forêts ? Cela représente 9 pour cent de la forêt mondiale, et c’est plus grand que deux milliards de patinoires de hockey.

Il existe de nombreuses sortes de forêts différentes au Canada. Si chaque type de forêt a son propre climat ainsi que sa propre et unique composition d’arbres et d’animaux, la plupart des forêts du Canada sont perturbées de manière naturelle par des choses comme les incendies, les insectes, les maladies ou les forts vents. 

Ces perturbations sont normales, et elle aident la forêt à se regénérer elle-même. Elles aident aussi à faire en sorte qu’il y ait des forêts d’âges différents, ce qui est important car certains animaux ont besoin de forêts plus vieilles, d’autres ont besoin de forêts jeunes, et d’autres encore ont besoin de forêts jeunes et vieilles pour leur habitat.

Qu’est-ce que nos forêts ont à voir avec le carbone ? 

Les arbres sont principalement faits de l’élément carbone, qu’ils acquièrent en absorbant le dioxyde de carbone (aussi appelé CO2) présent dans l’air. C’est une source d’aliment pour les arbres. Les arbres mettent une certaine quantité de ce carbone dans leur bois. Le bois est un matériel solide qui peut conserver le carbone en son sein pendant des centaines d’années. Quand les arbres sont mangés par des insectes, pourris par des champignons, ou brûlés par des feux de forêts, une certaine quantité du carbone qu’ils avaient emmagasiné est libérée dans l’air, et une certaine quantité de ce carbone libéré va dans le sol. Cela fait partie de ce que l’on appelle le cycle global du carbone.

Ensemble, les arbres et le sol des forêts emmagasinent beaucoup de carbone. Le carbone des forêts du Canada est crucial pour beaucoup de raisons. Il fournit le « carburant » dont les écosystèmes sains ont besoin. Le carbone absorbé de l’air par les arbres et les plantes passe de ceux-ci aux animaux et aux microorganismes (comme les champignons) dans un réseau compliqué de connexions.  

Les forêts du Canada sont également essentielles parce que le carbone qu’elles retirent de l’atmosphère aide à limiter le changement climatique. Le changement climatique, qui est principalement causé par le charbon, le pétrole et le gaz que l’on fait brûler pour générer de l’énergie, représente une menace pour de nombreuses plantes et de nombreux animaux, ainsi que pour la santé des êtres humains. S’assurer de la bonne santé des forêts du Canada est l’une des façons dont nous pouvons faire notre part pour réduire les effets du changement climatique. 


Carbone et gestion durable des forêts 

Nous avons appris à utiliser le bois de bien des manières pour améliorer nos vies. Le bois est utilisé pour fabriquer de nombreux produits, comme le bois de charpente pour construire des maisons, la fibre de bois pour faire du papier, et le bois qui peut être brûlé pour chauffer votre maison ou produire de l’électricité. 

Si vous prenez un morceau de bois , environ la moitié de son poids est du carbone. Tant que ce morceau de bois existe comme tel, une certaine partie du carbone qu’il contient ne peut pas pénétrer dans l’air. C’est ainsi que la sylviculture durable aide de manière importante à réduire les effets du changement climatique. Quand une forêt est défrichée, et que le bois est utilisé pour fabriquer un produit, une certaine quantité de carbone est libérée du fait de l’abattage des arbres, mais une partie de ce carbone est aussi emprisonnée. Mais tandis que le bois emprisonne le carbone, dans une forêt durable, la zone qui a été exploitée peut alors faire de nouveau pousser des arbres, et la forêt finira par retrouver une taille qui fera qu’elle contiendra autant de carbone qu’avant d’être exploitée. C’est pourquoi la gestion durable des forêts est importante, car alors il est possible d’emprisonner le carbone à la fois dans le bois récolté et dans la forêt nouvellement plantée, tout en évitant de libérer trop de carbone dans l’atmosphère comme cela arrive avec les pratiques de déforestation non durables.

Nous avons de la chance que non seulement les forêts repoussent après avoir été exploitées, mais aussi que, lorsqu’elles sont jeunes, elles poussent plus vite que lorsqu’elles sont plus vieilles, exactement comme vous grandissez vite alors que vos parents ont arrêté de grandir. Ainsi, défricher une forêt plus vieille qui ne poussait pas beaucoup nous donne du carbone que nous pouvons conserver dans un produit fait avec son bois. La jeune forêt qui repousse, repousse vite, se pressant de retrouver la taille qu’elle avait et d’emprisonner autant de carbone qu’avant d’être coupée. 

Dans de nombreux endroits du Canada, il est aussi plus probable que les forêts plus anciennes brûlent. Ceci est en partie dû au fait que les forêts plus vieilles ont davantage d’arbres morts et de bois mort sur le sol, ce qui peut alimenter un incendie. Au fur et à mesure que notre climat va se réchauffer, nous allons voir un plus grand nombre d’incendies plus intenses (des feux qui brûleront plus fort, et qui affecteront davantage de nos forêts). En plus de libérer plus de carbone, ce qui est mauvais pour le changement climatique, ces incendies peuvent également endommager les communautés où les gens vivent. Certaines forêts vont aussi connaître des épisodes de sècheresse, ce qui constitue un stress pour les arbres, et les rend plus sensibles à des choses comme les insectes et les maladies. 

Saviez-vous qu’en 2017-2018 (une mauvaise année pour les feux de forêt), les incendies de forêt de la Colombie-Britannique ont libéré plus de 360 millions de tonnes de carbone dans l’atmosphère ? Par comparaison, toutes les autres sources de la province émettent environ 67 millions de tonnes de carbone chaque année.

Gérer nos forêts de manière responsable peut aider à prévenir certains des effets néfastes, et cela peut impliquer :
•    D’abattre des arbres dans les forêts qui sont susceptibles de brûler, et d’emprisonner leur carbone dans des produits du bois (au lieu de les laisser brûler et de permettre ainsi au carbone de retourner dans l’air) ;
•    D’abattre les arbres qui ont été endommagés ou tués par des insectes ou des feux (on appelle cela des coupes de récupération). Faire ça nous permet de planter de nouveaux arbres qui peuvent aider à retirer le carbone de l’air ;
•    D’avoir recours à des feux contrôlés pour brûler le bois se trouvant sur le sol sans endommager les arbres vivants ;
•    De planter des arbres pouvant tolérer la sècheresse et des températures plus chaudes, ce qui aidera à garder nos forêts en santé. 

Les forestier.ère.s professionnel.le.s jouent un rôle important pour décider laquelle de ces activités choisir, où et quand, afin de garder nos forêts en santé, et de nous assurer qu’elles demeurent des forêts pour toujours.  


Essayez ça chez vous

Les produits faits à base de bois sont partout autour de nous, même si parfois on a dû mal à le réaliser ! Combien de choses pouvez-vous trouver chez vous qui proviennent du bois ou qui utilisent des fibres de bois ?

Vous avez besoin d’aide ? Voyez la ressource Find-A-Forest-Product offerte par It Takes a Forest :

1.    Jouez à ce jeu : Une fois que tou.te.s les joueur.euse.s sont prêt.e.s avec leur feuille pour noter des choses, réglez une minuterie sur 20 minutes, et séparez-vous.
2.    En se promenant dans la maison ou dans la salle de cours, chaque joueur.euse doit noter sur la feuille chaque produit provenant de la forêt qu’il/elle identifie, en ne remplissant que la première colonne dans un premier temps. 
3.    Une fois les 20 minutes écoulées, réunissez-vous pour voir vos résultats. Notez les points gagnés dans les colonnes restantes de la feuille. 

1 point pour chaque produit issu de la forêt qui a été trouvé 
1 point supplémentaire pour chaque produit unique issu de la forêt ayant été trouvé (trouvé seulement par un.e joueur.euse) 
1 point supplémentaire pour chaque produit surprenant issu de la forêt ayant été trouvé (un produit qu’au moins 1 joueur.euse ne pensait pas être un produit issu de la forêt)

4.    Faites le total des points par produit pour trouver votre note finale !

Produits surprenants issus de la forêt :
•    Des gants en caoutchouc. Le caoutchouc est fait de latex, qui vient de l’arbre à caoutchouc ! 
•    Le liège (utilisé pour les tableaux en liège, les bouchons en liège, etc.) Le liège vient du chêne-liège. 
•    La cire pour voiture. Les feuilles de carnauba donnent la cire que nous utilisons pour polir nos voitures.
•    Le chocolat ! La gâterie favorite de presque tout le monde vient des graines du cacaoyer. 
•    Le sirop pour la toux. Le sirop pour la toux contient des ingrédients naturels comme l’huile de pin et la résine balsamique.


Action pour le climat : Choisissez le bois, ce matériel permettant de réduire la présence du carbone dans l’atmosphère

Le bois est le meilleur matériau dont nous disposons pour lutter contre le changement climatique. Utiliser du bois plutôt que du métal, du ciment ou du plastique, aide également à réduire le changement climatique. C’est parce que le boit prend beaucoup moins d’énergie pour fabriquer un produit. Quand l’énergie est produite en brûlant du charbon, du pétrole ou du gaz, cela libère du CO2 qui aggrave le changement climatique. 

On trouve tout le temps de nouvelles façons d’utiliser le bois. Par exemple, on peut transformer le bois en un matériau permettant de remplacer les pièces en plastique de toutes sortes de choses, et on peut utiliser des poutres en bois dans les grands bâtiments pour remplacer les poutres en acier. 

Si vous avez le choix, optez pour le bois plutôt que pour d’autres matériaux ! 



Ce guide  « Pleins feux sur la science » a été écrit sur la base de l’article Association des produits forestiers du Canada. 2022. « La foresterie de conservation - Une utilisation judicieuse des ressources forestières du Canada. » 1-40.